Читать книгу “Витязь на распутье” онлайн

Скорее всего, нашему пресветлому государю императору до следующей зимы бояре навряд ли позволят дожить, но полагаться на такое не стоит и надлежит готовиться всерьез. Причем начинать уже сейчас, ибо для практических тренировок у меня в запасе только одна зима, к которой предстояло пошить маскхалаты, заготовить для всех лыжи с палками, ну и так далее.
Да и со спецназа тоже предстояло согнать семь потов, чтобы каждый из них стал не просто бойцом на голову круче обычного воина, но, называя вещи своими именами, диверсантом-убийцей – просто так городские ворота той же Нарвы или Ревеля охрана моим людям не откроет.
Но вначале требовался предлог, дабы я мог ее развязать, то есть невыполнение требований принца Густава , проживающего в городе Угличе, о выделении ему, как законному наследнику шведского престола и родному племяннику нынешнего короля Карла IX, земель. Например, из тех, что в Эстляндии, включая парочку островов возле ее побережья.
Пусть они там в своем парламенте успеют не только как следует посмеяться над такими сумасбродными пожеланиями, но и призадуматься, поняв, откуда они появились и кто стоит за спиной Густава.
Разумеется, поначалу они насторожатся, усилив гарнизоны, а затем – времени-то пройдет изрядно, для того и надо отрядить посла этой зимой – непременно расслабятся, решив, что это не более как пустые, совершенно не подкрепленные реальной силой угрозы.
Тогда-то, спустя год, если понадобится, мы и ударим.
Кстати, подготовку к грядущей войне я начал именно в тот день, когда встретился со Световидом, осведомившись у волхва сразу после произнесенного им заговора на удачу, нет ли у него каких-либо знакомцев за границей – ведь Эстляндия напрямую граничила с псковскими землями.
Особых надежд, признаюсь, не питал. Слишком сомнительно, чтобы в той же Эстляндии уцелели тайные язычники. Все-таки жили они на территории, которой несколько веков владели католики, а у них агрессивное поведение по отношению к чужой вере, особенно если люди неспособны постоять за себя, норма. Получалось, шансов на выживание и сохранение своей исконной веры у прибалтийских язычников практически нет.
Однако, к моему изумлению, Световид, услышав мой вопрос, спросил, почему я ими заинтересовался и на кой ляд они мне вдруг понадобились.
– Помочь хочу, – после паузы уклончиво ответил я. – Несладко им небось приходится, вот и решил сделать доброе дело…
– Хлебом, как нам, али инако? – продолжал расспросы волхв, неспешно вышагивая впереди меня по знакомой гати, которая, вот странно, всего за пару дней опустилась настолько, что мои ноги уходили в черную зловонную воду чуть ли не по колено.
– Помимо телесной пищи есть еще и духовная, – высокопарно заметил я, с облегчением выходя на сухое место.
Впрочем, сухим его можно было назвать только в сравнении с гатью – все равно изрядно почавкивало и похлюпывало. Хорошо хоть воды уже не видно, да и идти можно бок о бок со стариком, который умолк, размышляя то ли над моим вопросом, то ли над моим ответом.
– Пусть молятся своим богам не втайне, но открыто, ни от кого не скрываясь, – добавил я.
– Ишь ты, – недоверчиво хмыкнул старик, продолжая задумчиво хмурить брови.
«Странно, – недоумевал я, наблюдая за ним. – Неужто и вправду имеются какие-то связи?»
Чуть позже все разъяснилось – волхв наконец-то пришел к выводу, что мои слова не являются пустышкой, а посему…
– Живет у нас один такой. Там-то вовсе невмоготу, вот он и подался в бега. Немало победствовал малец, пока не нашел нас, зато теперь не нарадуется. Ежели ты и впрямь… – И, оборвав себя на полуслове, потребовал: – Но допрежь того, как сведу тебя с ним, поведай, на что они тебе понадобились. Мыслится, не просто так ты их леготами одарить возжелал.
– Правильно мыслится, – кивнул я. – Вначале им эти льготы заслужить надо и помочь мне кое в какой затее.
Таиться перед Световидом я не собирался и рассказал все как на духу. И про то, как государь Дмитрий вытянул из меня обещание завоевать всю Эстляндию, и про то, что делать это придется весьма ограниченными силами, а потому вся надежда только на хорошую выучку бойцов, а также на неожиданность удара. А без помощи местных проводников, которые смогут тайно вывести моих ратников к шведским крепостям и замкам, на внезапное нападение рассчитывать не приходится.
– А стены проломить? А ворота открыть? – не отставал Световид.
– Тут уж мои люди управятся. Я их заранее зашлю, так что первый удар будет изнутри. Но даже если все сделать тихо, без особого шума, все равно долго ворота удержать не получится, поэтому надо, чтобы остальные силы были под боком у города и никто о них ни сном ни духом.
– Им ить и без того несладко живется, а ты сызнова войну в тех краях хотишь затеять, – укоризненно заметил Световид. – Опять разорение.
– При эдакой внезапности никакого разорения быть не должно. Какую-то контрибуцию… дань, – поправился я, натолкнувшись на недоуменный взгляд старика, – мы с городов снимем, но не очень большую, а гарнизоны им и так и так кормить, и без разницы, чьи они, русские или шведские.
– А ежели свеи дознаются, кто их ворогов к градам провел?
– Откуда? – пожал плечами я. – Кроме меня и еще нескольких особо доверенных людей, никто и знать о твоих проводниках не будет. К тому же власть-то там будет наша, русская.
– Поначалу, – поправил меня волхв. – Ты что же, мыслишь, свеи просто так утрутся и не вознамерятся сызнова оную власть забрать?
Пришлось пояснять, что весь мой расчет как раз и базируется на том, что вся война займет от силы три месяца, да и то если брать по максимуму – вдруг где-то пойдет не по плану и придется попыхтеть.
Когда же шведы узнают о случившемся, будет поздно, а брать города осадой – это та еще проблемка, особенно учитывая, что и Дмитрий зря терять время не станет, а бросит на подмогу дополнительные войска. При наличии их скинуть врага в море пусть не пара пустяков, но и не так уж тяжело.
Ну а затем, когда с ними окончательно расправимся, придет черед заслуженных наград для проводников да и прочих жителей, которые получат право на свободное исповедание любой религии.
– А дозволят ли? – усомнился Световид.
– Дозволят, – уверенно кивнул я.
Не спорю, многие жители Эстляндии, памятуя, сколько бед им принесли служители Исуса , навряд ли захотят менять шило на мыло, то есть одного Христа на другого, пожелав остаться со своими родными богами, но мне на это, честно признаться, было наплевать.
А в разговорах с православным духовенством я основной упор сделаю на то, что язычество, в которое поначалу ударится местный народец, станет как бы промежуточным звеном на пути к православию.
Думается, и патриарх, и митрополиты благосклонно примут мое пояснение и согласятся с ним, поскольку латины для них гораздо хуже мусульман, не говоря уж об идолопоклонниках. Кстати, последних у нас на Руси сколько угодно, считай, все мелкие народцы, проживающие на северо-востоке, и воспринимаются они православными вполне лояльно. Ну, скажем, вроде заблуждающихся, с которыми надо просто как следует поработать, разъяснив прописные истины про настоящего единого бога, и они со временем все поймут.
Очевидно, Световид уловил мою твердую убежденность, которая прозвучала в ответе, поэтому больше вопросов задавать не стал, лишь осведомившись, когда он мне понадобится. Услышав, что лучше всего встретиться как можно скорее, так как на завтра намечен мой отъезд, волхв коротко кивнул и повернулся в сторону леса.
– Хеллика приведи мне, – негромко сказал он кому-то невидимому.
Из кустов, росших на опушке, высунулась волчья морда. Я вздрогнул от неожиданности, но сразу же понял, кто это. Выдал Избура небольшой пук светлых волос, отчетливо видимый на волчьей голове между ушей, который я приметил, еще когда увидел его в первый раз.
– А он что, поймет? – недоверчиво осведомился я у Световида.
– Покамест не ошибался, – усмехнулся тот. – К тому ж и Хеллик у нас один.
Избур, словно подтверждая слова волхва, коротко рыкнул и исчез. Приказ старика он понял правильно, и будущий проводник Хеллик, как его назвал Световид, появился буквально через полчаса, не позже.
– Допрежь я с ним потолкую, – заметил волхв.
О чем он говорил с молодым, не старше двадцати пяти лет, эстонским парнем, я не знаю, но тот уже спустя несколько минут охотно закивал головой и направился ко мне.
Пока они разговаривали, я еще раз прикинул – не слишком ли тороплюсь со своими приготовлениями. Получалось, не слишком, самое то.
Да и проводник мне понравился. Во-первых, хоть и не больно-то плечист, зато жилистый, а значит – выносливый. Это куда важнее для выполнения предстоящих задач.
Во-вторых, огонек в глазах. Приметил я его, когда мы разговаривали. Поначалу-то он был еле виден, но по мере нашего общения разгорался все сильнее. Значит, понравилось Хеллику мое предложение. Это хорошо. Дело-то рискованное, и азарт тут ох как нужен.
– А в крещении тебя как назвали? – осведомился я.
– Маркусом, – хмуро произнес Хеллик. – Токмо меня так мало кто звал. Да и мне оно не по душе.
– Пока придется потерпеть. Тебе же предстоит обойти чуть ли не всю Эстляндию, а языческое имя вызовет подозрения. Вот освободим твою родину, тогда ты, Маркус, снова станешь Хелликом. Только на этот раз носить свое имя будешь, ни от кого не таясь, – обнадежил я его и вновь удовлетворенно отметил, что глаза моего собеседника вспыхнули еще ярче.
Я и в дальнейшем, когда речь шла об Эстляндии, старался избегать слова «захват». Куда лучше звучит «освобождение». К тому же, как мне казалось, я не кривил душой или почти не кривил. В конце концов, я действительно предполагал ликвидировать там крепостное право, вот и получалось, что Русь принесет свободу ее коренным жителям.
– Мне нужно знать незаметные подходы к каждому городу. Ревель – это хорошо, но помимо него в Эстляндии хватает всяких бургов. Вот и приглядись, – посоветовал я. – Лучше всего сделать это под видом купца. Денег, чтоб прикупить товары, я дам.
– Поначалу мне надо бы заглянуть к нашему тоорумеесу, – вежливо, но твердо поправил меня Хеллик.
– Так кличут у них волхвов бога Тоора, – пояснил подошедший Световид, заметив недоумение на моем лице. – Он у них навроде нашего Перуна.
– Понятно, – кивнул я. – Что ж, посоветуйся. Глядишь, этот тоорумеес подыщет еще пару-тройку проводников для моих ребяток.
– Но я могу обещать ему, что он снова сможет разжечь костер в священной роще? Ты не обманешь? – настойчиво спросил Хеллик.
– Слово князя, – заверил я.
Хеллик помялся, но все-таки решился:
– В старые времена, как я слышал от тоорумееса, ваши князья давали роту на мече. – И уставился на меня, ожидая ответа.