Читать книгу “Нашествие. Мститель” онлайн

Вацлав скрипел зубами — размеренно и механически, будто пережевывал собственный язык. Ксандр склонился к приятелю, все еще зажимавшему нос, хлопнул по щеке. Глаза у Вацлава были пустые, как у манкурата. «А вдруг — Забвение? — в ужасе подумал Ксандр. — И теперь все мы потеряем себя?!» Он примерился и ударил Вацлава сильнее, так, чтобы челюсти клацнули.
— Х-х… — Вацлав захрипел, ухватился за горло, словно желая вытолкнуть слово. — Хватит.
— Берем Сморта, — речь и движения даже Ксандру давались с трудом. — И уходим. Отступаем к Центавросу. Надеюсь, охрана… пока не оклемалась.
— Глянь… он жирный. Тя… желый. — Вацлав с трудом поднялся на ноги. — А меня будто через мясорубку…
— Меня — тоже.
Суставы ломило — так бывает при очень высокой температуре во время гриппа. Но гул и звон, вроде, стихли. А значит, охрана Сморта очухается с минуты на минуту — берсеры, по крайней мере. Вацлав проверил юношу — в отключке. Ксандр примеривался, как бы поднять тушу коменданта Сморта. Или правильнее — бывшего коменданта?
— На одеяло и волочить, — подсказал Вацлав.
Сморта быстро связали его же панталонами, валявшимися на полу у кровати, из рукава кружевной сорочки соорудили кляп, затолкали в рот. Замотали бер᾿Маха, как гусеницу, в одно шелковое покрывало, и погрузили на второе. Потянули за углы — Сморт соскользнул.
— Закрепить бы… — Вацлав оглядел комнату.
Ничего подходящего не нашлось. Ксандр прикинул, не использовать ли в качестве волокуши ковер… Нет, не получится.
— Взяли и понесли, — скомандовал он. — Вдвоем дотащим. Да и если уроним — невелика беда.
Вацлав ухватил Сморта за ноги, а Ксандр — за плечи. Так и вышли за дверь.
На лестнице валялись трупы землян из отряда Ксандра — все погибли, как он и предполагал. С собой бойцы забрали десяток варханов и сайдонцев — их тела скатились вниз. Спускаться со Смортом было тяжело: мало того, что весил он больше центнера, а мышцы ныли, так ещё и приходилось переступать через убитых. На лестнице Вацлав, шедший впереди, оступился, и Ксандр не удержал пленника. Голова бер᾿Маха шмякнулась о ступеньку.
— Не пойдет, — прохрипел Ксандр, отдышавшись. — Угробим — с нас шкуру спустят.
— Давай осторожней. Выхода нет. И сам тогда вперед иди.
Больше Сморта не роняли, хотя Ксандр поскользнулся в луже чьей-то крови и чуть не упал. В коридоре первого этажа вяло шевелился сайдонец, пытался встать, держась за стену. Похитителей коменданта он окинул мутным взглядом, но так ничего и не понял. Убивать не стали.
Вышли через главный вход.
И остолбенели.
Во дворе, прямо за дверью, мерцал портал — не как в Центавросе, а поменьше. Изумрудно-зеленая воронка, окруженная опалесцирующим туманом. Воздух устремлялся туда со свистом.
— Что за… — Вацлав осторожно опустил Сморта на плитку дорожки. — Откуда?!
Ксандр огляделся: у стены, в полутора метрах над землей, тоже висел портал, поменьше, человеку не пролезть. Куда он ведет? Что происходит?
— Смотри! — проговорил Вацлав дрожащим голосом и ткнул в ближний портал, тот, что побольше.
Оттуда на них смотрела харя. Короткие волосы на голове Ксандра вздыбились, затошнило.
Этого быть не могло — чтобы кто-то вот так выглядывал! Дырка в пространстве — не межкомнатная дверь.
Однако это было.
Ненормально большие глаза, выпуклые надбровные дуги, скошенный лоб, массивное лицо, гораздо больше черепа, мощные челюсти, выпирающие, как у хищника, Нос — две дыры. Уши плотно прижаты. Так с ходу и не поймешь, кто перед тобой, но Ксандру почему-то подумалось: человек. Один из видов человека, возникший в менее гостеприимном мире. И довольно опасный, гляньте-ка на его челюсти.
Вацлав медленно поднял разрядник.
Что будет, если выстрелить в портал, Ксандр не знал и не горел желанием проверять.
Спас положение горбатый терианский пес, очнувшийся, но не поумневший: проигнорировав врагов и спеленутого хозяина, он с утробным рыком бросился на харю. Харя отпрянула и вместе с псом исчезла в портале.
Сквозняк усилился, потом задуло в обратную сторону, из другого мира. Ксандр с Вацлавом привычно упали на дорожку меж клумбами, закрыв головы руками, и портал схлопнулся.
— Пойдем! — Ксандр поднялся и ухватил Сморта. — Фрол все объяснит. Если он выжил, конечно.
Двор миновали без приключений — охранники Сморта проводили незваных гостей стеклянными глазами и задержать особо не пытались. Двоих берсеров, потянувшихся к валяющимся разрядникам, пришлось пристрелить. Молодого сайдонца шумно рвало, его земляк стонал, сжав руками виски. То тут, то там мерцали порталы, открываясь и закрываясь, воздух был наэлектризован настолько, что шевелились волосы на голове. В небе собиралась гроза — подсвеченные встающим солнцем, клубились тучи, и непонятно, с какой стороны они надвигались. Ослепительно белые и ярко-фиолетовые молнии вспышками озаряли город.
— Мастер Фрол! — позвал Ксандр уже за воротами.
Землянин надеялся, что капитан успел очнуться, он же крепче землян.
Соплеменники Ксандра и Вацлава валялись — вырубившиеся и бесполезные — повсюду. Капитана Фрола бер᾿Грона нашли у тачанки. Ксандр потянулся к его шее, чтобы проверить пульс. Сердце капитана не билось.
Капитан Фрол бер᾿Грон, заурядный боец и руководитель, но бесстрашный, честный и благородный вархан. Первый учитель Ксандра. И такая глупая смерть!
Ксандр вспомнил, как Фрол тер грудь по дороге сюда. Сердце…
— В тачанку, — пришел в себя Вацлав. — И капитана… Не бросать же.
Погрузили мерно сопящего Сморта и навеки затихшего Фрола бер᾿Грона. Мотор завелся сразу. Вацлав сел у пулемета — отстреливаться, если что, а Ксандр повел машину к Центавросу.
По пути попадались порталы, Ксандр старался в них не смотреть. Если твари, подобные давешней, пролезут на Териану, вражда с Махами и повстанцами покажется детским развлечением, игрой в «казаки-разбойники». За поворотом в сторону резиденции стройными рядами двигались Гроны — еле волочили ноги, но стремились к цели с упорством зомби. Значит, землян бросили на передовую, чтобы ввести Махов в заблуждение… Или в этом какой-то другой умысел? Ну не стали бы избавляться от балласта, рискуя Смортом!
Ксандр покосился на тело учителя. Не так он себе представлял смерть. В этом героическом мире, где есть место мужественности, подвигу, бою, — не так. Труп Фрола был слишком настоящим, слишком земным.
Зашевелился бер᾿Мах, замычал сквозь кляп. Ксандр не удостоил его вниманием.
Если Сморт очнулся, значит, скоро придут в себя и остальные.
Тачанка свернула за угол, и впереди возникла черная глыба Центавроса. Не горели прожектора, не было цепочки огней, опоясывавшей пирамиду подобно змею Бурзбаросу.
— Стой! — из темноты, слепя фонарем, вынырнул крюкер, вооруженный разрядником. Клювастый шлем вархан держал в руке.
— Мы — бер᾿Гроны! — крикнул Ксандр, демонстрируя нашивку на рукаве. — Нам нужен мастер Райан! Срочно!
Крюкер заглянул в машину, увидел мертвого Фрола и спеленутого Сморта, и лицо его вытянулось.
— Поехали! — Поколебавшись, крюкер занял место рядом с Ксандром. — Рули к центральному входу, Райан там. И учти, чужак, ты под прицелом.
Центаврос оцепили Гроны. Мастер Райан появился почти сразу, склонился над трупом Фрола, вынесенным из машины, покачал головой:
— Как же так, капитан, как же так…
— Там люди остались. У резиденции. — Ксандр спрыгнул на землю и навис над Райаном. — Земляне. Им нужна помощь… В машине — Сморт бер᾿Мах. Что произошло, мастер Райан? Откуда эти порталы?
Райан пожевал губами, размышляя, отвечать ли Ксандру. Вацлав встал рядом, сцепив руки за спиной, но смотрелось так, будто он упер их в бока. Райан едва удостоил его взглядом. Ксандр с трудом подавил волну ярости: они справились с ответственной и очень сложной операцией, обезглавили клан бер᾿Махов на Териане, а их по-прежнему держат за чужаков. Судя по всему, Райан понял это и снизошел до объяснений:
— Портальная буря. Мы отключили Сиб. Териана временно отрезана от остальных миров. Смортом займутся… Его место — в темнице. Вы… Вы остаетесь здесь, в оцеплении. Идет облава, вычищают вестниц. Пользуясь неразберихой, на улицах промышляет мелкая шваль.
— Простите, мастер Райан, — вспомнил Ксандр о Юле. — У меня дело в городе.
— Ты показал себя с лучшей стороны, Ксандр, — механически откликнулся Райан. — Истиным бер᾿Гроном. Пожалуй, я пойду тебе навстречу. Сейчас выдам пропуск — и отправляйся. Но вернись после рассвета. Вацлав, надеюсь, у тебя нет дел в городе?
— Никак нет. Устал я. Отдохнуть бы.
— Бер᾿Гроны не знают усталости! — отрезал Райан.
Ксандр дождался писаря с пропуском и поспешил прочь от Центавроса. На площади его дважды остановили крюкеры, проверили документы.
Сиб отключен? Бер᾿Гроны устроили переворот, захватили власть, и Нектор теперь — единоличный правитель Терианы? Ксандр слабо представлял себе устройство порталов, знал только, что миры связаны последовательно и, чтобы попасть из Ангулема на Териану, нужно пробить портал с Сайдона. Конечно, сейчас на Сайдоне не хватает мощностей, но пеоны справятся. Память Дамира подсказывала: Ставка не простит бер᾿Гронам сделанного. Пройдет несколько дней — и силы других кланов ворвутся на Териану через Сайдон, как миротворческие силы США — в Ирак. Страшно подумать, какая начнется бойня. Благоприятный исход возможен, если Гроны других миров смогли отбиться. Наверное, везде гражданская война.
Как бы то ни было, Ксандр надеялся выжить.
Он побежал, превозмогая усталость. Жена там, у электростанции, в своей хибаре. Юлька сильная, но удалось ли ей справиться с портальной бурей? А если… А что, если она мертва? Вдруг ее сердце не выдержало, и Юлька валяется на полу сломанной куклой…
Похожая на игру, увлекательную, пусть и немного опасную, реальность заявляла свои права на жизнь. А где жизнь, там и смерть, зачастую глупая и всегда необратимая.
Ни раньше, на складе, ни в каменоломнях и подземельях Терианы, ни на Сайдоне Ксандр не отчаивался и не боялся потерь. Нечего ему было терять. Но сейчас в нем просыпался москвич Саня, давно забытый «менеджер среднего звена», брошенный муж, отец погибшего ребенка.
И Дамир бер᾿Грон не мог ему помешать.
Дамир помнил своих мертвых: братьев Зармиса и Ильмара, о смерти которого узнал уже в теле Ксандра.