Читать книгу “Нашествие. Мститель” онлайн

Он проверил, какой разрядник лучше, и взял оружие караульного: оно в реке не плавало, значит, стреляет.
Не оглядываясь на вархана, Ксандр вышел из развалин, копируя — спасибо Дамиру за навыки — походку юнца. На голову натянул капюшон куртки.
Если кто-то и наблюдает с другого берега, то ничего странного не заметит: пошел вархан в развалины, быстро вернулся. Может, живот у него прихватило. Ксандр держался так, чтобы лицо скрывала тень. Профилем он на бер᾿Грона не тянул.
Вот он — мост. Переправа. Раньше ее охраняли очень хорошо, сейчас же — вряд ли. Дикий город зачищен, а в то, что Ксандр рискнет перебираться туда или обратно, варханы не верили, он же не идиот. На другой стороне никого не видно, но это не значит, что там нет караульных.
Самая рискованная часть операции. В городе Ксандр не пропадет: одиночка тише, одиночке легче спрятаться, а фотографическая память Дамира не даст заблудиться. И двинется Ксандр туда, где его не ждут: к Центавросу.
На переправе же он, во-первых, виден отовсюду, во-вторых, беззащитен.
Ксандр поправил капюшон и, глядя себе под ноги, ступил на мост. Походка — беззаботная. Прогуляться решил к товарищам, язык почесать. Весна… Блики от воды. Остановиться, глянуть на реку, плюнуть вниз. Вот так. Он — молодой вархан, ему хорошо, весь мир открыт перед ним, и не о ком скорбеть.
А уже половина пути! И никто не окликнул.
Нога за ногу, не спеша. Запрокинуть голову, улыбнуться небу — искренне. Может быть, в последний раз, хотя юнец об этом бы не думал.
Мельком посмотреть на ту сторону: никого.
Задушить неожиданную надежду, от которой сердце пошло в пляс. Там наверняка враги. Нельзя полагаться на везение, даже когда больше — не на что.
Оправдывая недобрые предчувствия, у конца переправы появился вархан в такой же, как на Ксандре, форме. Поднял руку, приветствуя. Ксандр ответил похожим, немного расслабленным жестом. Вархан не уходил, стоял и ждал. Может быть, заподозрил неладное.
Ксандр сделал вид, что боится оступиться, и опустил голову, исподлобья следя за врагом. Вархан напрягся. Еще секунда — и позовет подмогу или окликнет «приятеля» на мосту.
Одним прыжком Ксандр преодолел оставшееся расстояние. Вархан ничего не успел сделать: сейчас телом Ксандра руководил Дамир. Основанием ладони — под подбородок, вот так! Ухватить противника, свернуть шею, отбросить тело, пусть летит в реку!
К мосту бежали, поднимая оружие, новые враги.
— Предатель! — заорал Ксандр. — Это — предатель! Землянин! Переодетый!
Они замешкались, растерявшись. Ксандру хватило доли секунды, чтобы вскинуть разрядник. Алая молния с треском вспорола воздух и ударила по варханам. Обоих уложить Ксандр не мог, но ослепленные варханы не сразу сообразили, что делать.
Ксандр кинулся к домам. Никогда еще набережная не казалась ему такой широкой, никогда еще брусчатка так больно не била в пятки. Ему чудилось: он бежит уже вечность, будто в дурном сне, еле переставляя ноги. Воздух стал вязким, и в нем с жужжанием проносились пули. Совсем рядом — не останавливаться! — ударила молния разрядника.
Успел. Нырнул в переулок, узкий — двум мужчинам не разойтись. Дамир знал, что делать. Еще несколько метров вперед — и уйти вправо, в щель между домами, забитую мусором и отбросами. Закинуть разрядник за спину и, увязая, перелезть через вонючую кучу. Спрыгнуть на землю — и снова прямо.
Погоня. Варханы скоро все поймут, но несколько секунд Ксандр выиграл. Они будут мешать друг другу, им нужно согласовать действия, наверняка кто-то не согласится, мол, Ксандр побежал по переулку… Он несся вдоль каменных домов Наргелиса. Сшиб какую-то бабу, спешащую по своим делам, и вслед понеслась отборная ругань.
Прятаться в домах нельзя — отыщут. Псов пустят по следу.
Друзей в этом городе у Ксандра нет, есть только один не враг. Галебус. Тёмник, видно, не по своей воле сдал его Нектору. Оставалось надеяться, что он жив.
Дом Галебуса стоит на площади у Центавроса. Но черный ход выходит в переулок, дверь открывается сразу во чрево Наргелиса. Оттуда Галебус отправляется по своим делам. Тёмнику — темные дела, все логично.
Еще раз повернуть и еще. Ксандр остановился, отдышался и пошел дальше. Он занят, он спешит с донесением к начальству. Плечи расправлены, шаг широкий, капюшон натянут на лицо, руки — вдоль тела, кулаки немного сжаты. Вся городская шваль шарахается в стороны, почтительно расступаются терианцы.
Лишь бы не крюкеры. Лишь бы не клерики.
Но пока везет. Должно быть, все силы брошены на две цели: поиски беглецов (а значит, Забвения) и охрану Центавроса. Вот-вот начнется вторжение «объединенных варханских миротворческих сил» на Териану. Где-нибудь на Сайдоне бер᾿Хан в мечтах уже насадил на кол голову Нектора бер᾿Грона.
Сердце сбилось с ритма: навстречу шли трое клериков. Ксандр окинул их безразличным взглядом, ни единым движением не выдав смятения. Один спросил на ходу:
— Что на переправе?
— Не знаю. Я сменился как раз, — ответил Ксандр, не останавливаясь, — мне с отчетом к Райану надо.
— Стреляют там. Не слышал?
— Ничего я не слышал, мастер. — Побольше берсерского высокомерия в голос. — Что нужно — мне расскажут.
Клерики не стали его задерживать. Рядовому вархану с татуированными не совладать, но они решили его не задирать. И хорошо. Ксандр едва сдерживался, чтобы не сорваться на бег.
…А если повернуть налево и потом еще раз налево — будет его дом, к которому Ксандр так и не успел привыкнуть. И там — Юлька, там сиделка и Ягуп. Если они еще живы. Узнать бы, зайти, проведать. Нельзя. В лучшем случае там его ждут. В худшем — опять же, засада. И три трупа.
Одно утешает: если их убили, Юлька не поняла, что умирает.
Ксандр свернул на улочку, огибающую площадь у Центавроса. Вот она — дверь дома Галебуса. Ничем не отличающаяся от других, крашенная коричневой краской деревянная дверь, две ступеньки крыльца, мешок с мусором выставлен наружу.
Повернул круглую ручку — заперто. Справа, на косяке, висел бронзовый молоток.
Ксандр потянулся и постучал. Далеко внутри откликнулся зычный бас Галебуса:
— Кого еще там… Иду!

ГЛАВА 25
Я — МСТИТЕЛЬ

Удача сидела напротив в глубоком кресле. У нее было лицо сержанта Ксандра бер᾿Грона, объявленного врагом и предателем. За поимку Ксандра Нектор наверняка обещал золотые горы… Но Ксандр пришел к своему единственному другу, Галебусу.
Галебус накормил его и предложил вина, мальчишка не отказался. Он изменился. Галебус с удовлетворением заметил, что сквозь личину землянина проглядывает Дамир бер᾿Грон. Глава Гильдии не спешил с расспросами, дал Ксандру отдохнуть, хотя понимал: время уходит. Бер᾿Хан в ярости, и силы Ставки стянуты на Сайдон. Как только достанет энергии — пробьют портал.
Время уходит, но Бурзбарос, оказывается, существует! Галебус крепко сомневался в этом всю свою жизнь… Однако божество явило свой лик достойнейшему из живущих. Удача сама пришла к Галебусу.
Ксандр уже рассказал о гибели Вацлава, о своем бегстве. И теперь мялся, будто размышляя, стоит ли раскрывать все карты. Галебус помог ему. Он улыбнулся и спросил:
— Так что привело тебя ко мне, Ксандр? Я предоставлю убежище… Но сам я под домашним арестом. Парадную дверь стерегут, а у черного хода никого не поставили — понимают, дружок, что некуда мне деваться. Так что же, Ксандр? Видишь, я ничем не могу помочь.
— Можешь. — Ксандр залпом допил сладкое вино и решился: — Я не угоню гранч в одиночку.
Вот это да! Дамир никогда не отличался осторожностью, но не был и авантюристом, он до мельчайших подробностей продумывал даже самые безумные планы. Хорошо, если Ксандр унаследовал эту особенность. Потому что угнать гранч…
— Цель оправдывает средства, — улыбнулся Ксандр, заметив удивление Галебуса. — Мне нужно в горы, высоко в горы. Там — Забвение.
Галебус вцепился в подлокотники кресла. Вот как. Мальчишка вспомнил Забвение. С чего он решил, что Галебус не предаст, не вытащит память из его пустой головы? Обстоятельства менялись слишком быстро, Галебус не успевал за ними и расслабился, позволив собеседнику продолжить.
— Ты сам говоришь: Гроны держат тебя под арестом. А скоро здесь будет полно варханов, и они не станут разбираться, прав ты был или нет… Не видать тебе, Галебус, высокой должности. А скорее всего, и жизни. Я… Я должен использовать Забвение. Чтобы уничтожить Гронов. Ты же этого хочешь?
— Не совсем, — медленно ответил Галебус. — Не только. Ты используй, как хочешь, но после отдай мне. Отдашь?
— Да. Еще я попытаюсь спасти свою жену. — Снова — открытая улыбка, от которой хочется спрятаться под стол. — Она у меня дома. Что с ней, не знаешь?
Галебус пожал плечами. Упущение! Стоило бы поинтересоваться.
— Эта цивилизация не должна существовать, — сказал Ксандр, будто зачитал приговор.
— Тебе понадобятся помощь и совет. — Галебус дрожащей рукой нащупал бутылку и подлил себе вина, ни на миг не выпуская Ксандра из поля зрения. — И тебе нужен друг, так?
Что ж. Одурачить этого мальчишку — дело плёвое. Галебус не желал довольствоваться вторыми ролями, и юношеский бред — уничтожить цивилизацию, всех покарать! — вызывал у него усмешку. Но Ксандр не догадается об этом до конца. Галебус мудрей, Галебус направит его по верному пути, использует. Хорошо. Все замечательно, и надо кивать, улыбаясь.
— Я должен угнать гранч.
— У тебя есть карта? В горы ведут дороги, и можно обойтись без гранча.
— Карта, — Ксандр постучал по голове, — здесь. И поверь, Галебус, без гранча мы так далеко не заберемся. А если и заберемся, будет уже поздно. Или ты идешь со мной, или остаешься здесь. Мертвым. — Ксандр развернул разрядник так, что ствол уставился в живот Галебуса.
— Гранч — так гранч… — Галебус тяжело вздохнул. — Но управлять им я не умею, дружок. Дамир умел. Ты помнишь об этом? — Ксандр кивнул. — Ну и славно. Сейчас я дам тебе одежду тёмника. И посмотрим, посмеют ли нас остановить, когда мы пойдем к Центавросу.
Ксандр устало прикрыл глаза. Галебус тихо поднялся и отправился в спальню за одеждой — рост у них примерно одинаковый, плащ и ряса подойдут гостю.
— Галебус! — окликнул его Ксандр. — У тебя есть ножи? Принеси мне все ножи и мечи, которые найдешь. Я их посмотрю.
Ишь, раскомандовался! Галебус сжал кулаки. Ничего. Недолго этому землянину осталось командовать. Сам не заметит, как подчинится, сломается.
Галебус принес и одежду, и оружие. Мальчишка дремал в кресле. Галебус даже усомнился, хватит ли землянину сил завершить начатое. Доверие — заснул у Галебуса!