Читать книгу “Поверь и полюби” онлайн


– Я знала, что могу надеяться на твою помощь… Знала… Юлиан нежно улыбнулся ей:
– Всегда, дорогая! Всегда помогу тебе. Какими бы сложными ни оказались проблемы!
– Я не могу себе представить более сложной, нежели эта. Скажи мне, Юлиан: как теперь нам с тобой быть? Какой выход существует из всей этой страшной ситуации? И есть ли он вообще? Эдгар сказал, что я должна выйти замуж за Линдхерста. Мало того – уже заставил принять предложение Николаса. Это произошло сегодня утром.
Улыбка сразу же угасла на лице Юлиана и сменилась мрачным, суровым выражением.
– Ты любишь меня, Софи? – тихо спросил он. – Действительно любишь?
– Ты знаешь…
– Так горячо, что смогла бы прожить со мной всю оставшуюся жизнь?
В груди Софи все было готово взорваться от счастья. То, на что она надеялась и во что верила, произошло! Юлиан готов жениться на ней! Иначе нельзя истолковать его слова! Он избавит ее от Линдхерста!
– Да, Юлиан, да! – прошептала она, задыхаясь от восторга. – Я люблю тебя всем сердцем! Разве я не говорила этого уже десятки раз?
– Я просто хотел быть до конца уверенным в твоих чувствах.
Софи обвила руками шею Юлиана и наклонила его голову к своему лицу.
– Я никогда не любила никого, кроме тебя. И не полюблю! Ты – единственный мужчина, созданный для меня в этом мире! – Софи тут же подтвердила свое признание горячим поцелуем.
Юлиан застонал и крепко прижал ее к себе.
– И ты, дорогая, моя единственная женщина в целом свете, – задыхаясь, сказал он. – Выходи за меня замуж! Мы сегодня же убежим от ненавистного тебе лорда Линдхерста. – Он снова поцеловал Софи и прошептал: – Скажи – «да»… Скажи, что ты совсем моя!
Софи с трудом удержалась, чтобы не завизжать от безумной радости. Ее самая заветная мечта вот вот осуществится! Она станет виконтессой Оксли! Обняв Юлиана за талию и крепко прижавшись к нему всем телом, Софи воскликнула:
– Да! Да, да, да! Едем сейчас же! Не медля ни минуты!
Юлиан улыбнулся:
– Но мне надо хотя бы переодеться. Не могу же я ехать в пижаме. Подобный наряд будет к месту чуть позже!
Чуть позже! Софи покраснела, представив себе, что произойдет после свадебной церемонии. Странно, но раньше она никогда не задумывалась о возможности интимных отношений с Юлианом. Хотя ежеминутно и с ужасом представляла себя в постели лорда Линдхерста.
В то же время Софи в некотором замешательстве подумала, что, собственно, не знает лорда Оксли. Она была уверена лишь в том, что Юлиан любит ее и что он не может быть извращенцем. Ведь он поэтичный и утонченный мужчина! И улыбается ей, как безумно влюбленный жених! Поэтому – прочь все сомнения!
Софи ответила ему такой же полной любви улыбкой, а Юлиан еще крепче прижал ее к себе. Прижал так, что она почувствовала каждый изгиб его тела сквозь тонкую ткань пижамы.
– Боже праведный! – прошептал Юлиан. – Как я мечтал об этой минуте, Софи! Ты так прекрасна, так желанна. И можешь составить счастье любого вельможи, куда более богатого и титулованного, нежели Юлиан Оксли! Я не могу отделаться от мысли, что не стою тебя!
– Нет, Юлиан! Ты, несомненно, стоишь не только меня, но и любой самой блистательной женщины. А что касается денег и прочего земного богатства, то я вполне удовольствуюсь скромной жизнью и титулом виконтессы Оксли! Меня это гораздо больше привлекает, чем положение маркизы Линдхерст. Самое большое богатство, которое я непременно хочу получить, – так это твою любовь!
– Скромная жизнь? – с усмешкой переспросил Юлиан тоном, которым родители обычно разговаривают с ребенком, сказавшим какую то глупость. – Дорогая моя Софи! Хотя мы и не сможем вести столь роскошную жизнь, как лорд Линдхерст, наше благополучие все же уж никак нельзя будет назвать скромным. С моим доходом в десять тысяч и полученным тобой от отца наследством мы очень даже неплохо устроимся!
У Софи замерло сердце. Она отвела взгляд в сторону и почувствовала, как ее радужные мечты начинают блекнуть. Да, сейчас ей предстоит признаться, что отцовского наследства больше не существует… Софи поняла, что откладывать нельзя, хотя первоначально она намеревалась повременить с разговором на эту тему и хоть часок другой помечтать о грядущем счастье.
– Что с тобой, дорогая? – спросил Юлиан, заметив, что Софи изменилась в лице. – Я сказал что то неприятное?
– Нет… Просто… – проговорила Софи упавшим голосом, охваченная страхом и недобрым предчувствием. Что, если лорд Оксли откажется жениться на бесприданнице, к тому же обремененной долгами? Даже если действительно ее любит?! Ведь мужчины гораздо внимательнее прислушиваются к голосу разума, нежели сердца… Об этом Софи не раз слышала, хотя лично никогда ни с чем подобным не сталкивалась.
– Софи, что случилось? – повторил Юлиан. Он взял ее за подбородок, внимательно посмотрел в глаза и, помолчав несколько мгновений, настороженно проговорил: – Я не ошибся. Тебя что то тревожит. Появились какие то сомнения относительно нашей возможной женитьбы? Скажи честно!
– Нет, нет! Никаких сомнений! – горячо запротестовала Софи, не ожидавшая такого прямого вопроса.
– Тогда в чем дело? Что тебя гнетет? Признайся. Ты ведь знаешь, что можешь мне полностью довериться.
Юлиан смотрел такими открытыми и полными сострадания глазами, что в его искреннем желании помочь ей Софи больше не могла сомневаться. Конечно, он никогда не пожертвует их любовью ради денег! Лорд Оксли – не такой человек! Как она только могла подумать, что он окажется способным на низость?!
Софи улыбнулась и посмотрела в глаза возлюбленному.
– Я должна тебе кое что сказать относительно моего состояния.
Юлиан ответил ей такой же открытой улыбкой и облегченно вздохнул:
– Если ты беспокоишься, что Эдгар не отдаст нам твое приданое, то, уверяю, этого он не сможет сделать. Иначе мы притянем его к ответу в судебном порядке.
– Нет, дело не в этом, – поспешно ответила Софи и, нервно глотнув воздух, робко призналась: – Просто приданого у меня больше нет.
Юлиан отшатнулся, как будто получил пощечину.
– Что?!
– Приданого больше не существует, – повторила Софи, на этот раз громче и увереннее. Через минуту, увидев на лице Юлиана изумление и растерянность, она добавила: – У меня оно было, но кузен, ставший моим опекуном, все растратил.
Глаза Юлиана округлились и, казалось, готовы были вылезти из орбит.
– Все наследство?!
– Все, до последнего фунта, – утвердительно кивнула Софи. – Но это было бы еще полбеды. Самое главное заключается в том, что я оказалась в долгах, которые, кстати, тоже достались мне по наследству. На этот раз – от дяди, бывшего моим опекуном до Эдгара. Именно поэтому я и должна выйти замуж за Линдхерста!
У Юлиана был такой ошарашенный вид, будто перед ним стояла не возлюбленная, а разбойник с большой дороги.
– Линдхерст знает об этом? – растерянно спросил он.
– Нет, не знает! Ничего не знает! В обществе тоже никто даже не догадывается. Да и я сама до прошлой ночи ничего не подозревала! – Софи покачала головой, снова ощутив весь ужас происшедшего. – Я оказалась заложницей плана Эдгара избавить меня от долговой тюрьмы.
– Плана Эдгара? – жестко проговорил Юлиан, освободившись от объятий и бросив на Софи суровый взгляд.
Так же хмуро выслушал он и все сбивчивые объяснения Софи, касавшиеся плана ее кузена. Когда же та закончила, он вдруг громко рассмеялся:
– Другими словами, ты хотела обмануть лорда Линдхерста. Что ж, забавно было бы увидеть этого важного и надменного индюка в роли простофили! Должен заметить, что его положение в обществе после подобного удара очень бы пошатнулось!
Софи не отрываясь смотрела на Юлиана, пораженная его реакцией на случившееся. Нет, он не должен был так отвечать! Она ожидала, что Юлиан тут же пообещает оплатить все ее долги, после чего ничто не помешает их счастью!
Обвив руками талию Юлиана, Софи сказала дрожащим голосом:
– Мое наследство, как и то, что станется с Линдхерстом, теперь не имеет никакого значения! Главное – мы с тобой будем навсегда вместе!
Оксли неожиданно крепко схватил Софи за руку повыше локтя и решительно освободился от объятий.
– Это легко сказать – ничто не имеет значения, кроме нашей любви! – прорычал он. – Да будет тебе известно, что и я вот вот окажусь банкротом!
Софи смотрела на Юлиана, силясь понять причину появившегося на его лице грубого и даже жестокого выражения.
– Мы как нибудь выкарабкаемся! – постаралась она уверить его, решив, что это результат шока. – Экономно распоряжаясь доходами с твоего имения, можно будет всего за несколько лет полностью расплатиться с долгами. Но конечно, какое то время нам придется и жить за счет этих доходов.
Оксли посмотрел на Софи как на сумасшедшую. Потом резко сбросил со своей талии ее руки и процедил сквозь стиснутые зубы:
– Я не желаю ниоткуда выкарабкиваться! Так же как не намерен на протяжении ближайших лет безвыездно жить в деревне.
– Но какое имеет значение, где и насколько скромно жить, если мы будем вместе? – взмолилась Софи, все еще не желая поверить в смысл только что услышанного. – Наша любовь поможет пройти через все испытания!
– Любовь? – снова горько рассмеялся Юлиан. – Любовь не имеет ничего общего с моим желанием на тебе жениться.
– Но ведь ты уверял, что любишь меня! – прошептала Софи сквозь слезы. – И клялся, что сделаешь для нашей любви все!
– Красивые слова, и только! Их говорит любой мужчина, желая поймать на крючок богатую невесту. – Он скрестил руки на груди и бросил на Софи полный презрения взгляд. – Если ты действительно верила всем красивым фразам, которые тебе весь сезон шептали на ухо мужчины, то значит, ты даже глупее, чем я думал.
– Ты не любишь меня? – с трудом сдерживая рыдания, спросила Софи, чувствуя, что сердце у нее в груди вот вот разорвется на мелкие кусочки.
– Несмотря на свою глупость, сейчас ты все поняла правильно! – отрезал Юлиан. – Да, я не люблю тебя. И никогда не любил. Хотя при наличии приданого с радостью женился бы на тебе. В конце концов, ты очень красивая женщина, которую я захотел с первого взгляда.
Он чуть наклонил голову и посмотрел на Софи оценивающим взглядом. Потом, подумав, очень серьезно сказал: – Если честно, я и сейчас тебя хочу. Гм м… В конце концов, могу тебе даже помочь… – Юлиан снова сделал паузу и повторил: – Да… пожалуй, могу… Ты только должна согласиться стать моей любовницей. И я тут же устрою все таким образом, что ни один кредитор тебя никогда не найдет.
– Твоей любовницей?! – воскликнула Софи, едва не задохнувшись от возмущения. – Как ты… как ты смеешь…
– Это очень даже великодушно с моей стороны, – прервал ее Оксли, протянув руки и пытаясь просунуть указательный палец под блузку Софи. – Только подумай, милая: тем самым ты не только избежишь долговой тюрьмы, но и будешь получать немалое наслаждение от наших интимных отношений. Поскольку ты призналась, что очень любишь меня, то подобная перспектива должна показаться тебе очень даже заманчивой.
Резким движением Софи отбросила его руку. Никто и никогда в жизни не приводил ее в состояние такого бешенства. Она отступила на шаг и зашипела в лицо Оксли:
– Как ты смеешь меня оскорблять?!
Юлиан снова рассмеялся:
– Ну что ты, милая! Не надо воспринимать мои слова как оскорбление. Просто я предлагаю тебе выход из неприятной ситуации.
– Да я скорее выйду замуж за Линдхерста, чем соглашусь на такой цинизм! – вскричала Софи.