Читать книгу “Незавершенные дела” онлайн


Когда он отпустил ее, она потрогала свою закружившуюся голову и прошептала:
— Совсем как в старые добрые времена.
— Даже лучше, — тихо ответил он и собирался было снова ее поцеловать, но тут кто-то похлопал его по плечу.
— Отпусти девочку и веди себя прилично, Брэди Такер, — раздался позади голос миссис Дрискол. — У тебя люди голодные. А поцелуйчики потом.
— Да, мэм!
— Ну ни крупицы здравого смысла, — она подмигнула Ванессе, — только мордашка симпатичная.
И миссис Дрискол заковыляла обратно под свое дерево.
— Она права, — согласилась Ванесса.
— Что мордашка симпатичная?
— Нет. У тебя нет ни крупицы здравого смысла.
— Эй, — закричал он ей вслед, — ты куда?!
Ванесса бросила лукавый взгляд через плечо, но не остановилась.
«И точно — совсем как в прежние добрые времена», — думала она, останавливаясь поболтать со старыми школьными друзьями, среди беготни и криков резвящихся и уминающих гамбургеры детей. Лица изменились, родились дети, но настроение осталось прежним. Вкусные ароматы, смех, плач капризного ребенка, которого укачивают на руках. Разговоры о шансах местной бейсбольной команды выиграть чемпионат штата в этом году, о планах на лето и обмен садоводческим опытом. Аромат первых роз и пурпурные вьюнки на шпалерах соседнего дома.
Когда Брэди нашел ее, она сидела на траве с Ларой.
— Что ты делаешь?
— Играю с моей племянницей. — Они обе заулыбались ему, глядя на него снизу вверх.
Внутри у него что-то перевернулось. Стремительно и неожиданно. И неизбежно, как он сам понимал. Она смотрела на него с улыбкой, держа детскую головку на плече, освещенная солнцем. Казалось, что он всю свою жизнь подсознательно ждал этого момента. Но только ребенок должен быть его. Ванесса и ребенок должны быть его.
— Что-то случилось? — спросила она.
— Нет. — Он глубоко вздохнул, возвращаясь в реальность. — А что?
— Но ты так на меня уставился….
Он сел на траву, коснулся рукой ее волос.
— Я до сих пор люблю тебя, Ванесса. И черт побери, я не знаю, как мне быть.
Она вытаращила глаза и, конечно, не нашлась с ответом, лишь привычно сдерживала эмоции, бурей поднявшиеся в ней. Он не мальчик, он взрослый мужчина и говорит осмысленные вещи. Он ждет ее реакции. Она не знала, как ей реагировать. Лара завозилась и запищала у нее на коленях, нарушив молчание.
— Брэди, я…
— Ах вот вы где! — Джоанн шлепнулась рядом. — А что это с вами? — спросила она, почувствовав их напряжение.
— Проваливай отсюда, Джоанн, — велел ей Брэди.
— Конечно-конечно, раз ты так вежливо просишь, но приехал лимузин. Там уже толпа народу собралась. Пора, наверное, отправлять наших молодоженов в свадебное путешествие.
— И верно. — Прижав к себе Лару как щит, Ванесса встала. — А то еще опоздают на самолет. Брэди, билеты у тебя?
— Да, конечно. — Не дав ей улизнуть, он взял ее за подбородок и сказал: — Мы с тобой кое-что не обсудили, Ван.
— Я знаю, — ответила она на удивление спокойно, хотя ее внутренности уже давно сжались в узел. — Но это потом. — И она, с Ларой на руках, отправилась на поиски своей матери.
— Откуда здесь лимузин? — удивлялся Хэм, пока Джоанн опускала закатанные рукава его рубашки. — Кто-то умер?
— Никто не умер. — Джоанн застегнула пуговицу на рукаве. — Ты и твоя жена отправляетесь в небольшое путешествие.
— В путешествие? — переспросила Лоретта, а Ванесса тем временем вручила ей сумку.
— В свадебное путешествие, как положено молодоженам, — объяснил Брэди.
— Но у меня на следующей неделе каждый день пациенты.
— А вот и нет. — Брэди, Джек, Ванесса и Джоанн вытеснили ничего не понимающих новобрачных на улицу.
— О боже! — ахнула Лоретта при виде сверкающего белого лимузина.
— Ваш самолет вылетает в шесть часов. — Брэди подал отцу конверт с билетами. — Авиакомпания Vaya con Dios.
— Что происходит? — возмутился Хэм. — Мое расписание…
— Все утрясется. — Брэди похлопал его по плечу. — Увидимся через две недели.
— Через две недели? А куда мы, черт побери, едем?
— К югу от границы. — Джоанн от всего сердца смачно чмокнула его в щеку. — Некипяченую воду там не пейте.
— В Мексику? Мы едем в Мексику? — Лоретта вытаращила глаза. — Но вещи… А магазин?
— Ваши вещи в багажнике, магазин подождет, — заявила Ванесса, расцеловывая мать. — Развлекайтесь.
— В багажнике? — нерешительно улыбнулась та. — И моя голубая шелковая блузка?
— Ну да, и остальное тоже.
— Это вы сделали. — Невзирая на присутствие настырного фотографа, она расплакалась. — Вы все.
— Да, мы виноваты, — согласился Брэди. — Пока, мамочка.
— Мерзавцы, — всхлипнул Хэм, вынимая носовой платок. — Что ж, Лоретта, мы с тобой и вправду едем в свадебное путешествие.
— Не опоздайте на самолет! — суетилась всегда готовая поволноваться Джоанн, подталкивая их к лимузину. — Не сидите долго под солнцем, оно там гораздо жарче! Сразу ничего не покупайте, торгуйтесь! Деньги поменяете в гостинице, мы положили вам разговорник на всякий случай. А если нужно будет…
— Все, Джоанн, говорим им «пока», — перебил ее Джек.
— Ох, — она вытерла глаза, — помаши ручкой, Лара.
— Хэм, смотри, гардении, — снова расплакалась Лоретта.
Все кричали и махали им на прощание, когда лимузин тронулся по Мейн-стрит, под грохот пустых консервных банок, привязанных сзади. Следом бежала ватага детей.
— Ну, вот они и уехали. — Джоанн спрятала лицо на груди Джека.
— Ничего, — он погладил ее по волосам, — все дети когда-то уезжают из дому. Идем, я положу тебе картофельного салата. — Джек подмигнул Брэди и увел ее в дом.
Ванесса проглотила комок в горле.
— Долгие проводы — лишние слезы.
— Нам нужно решить кое-какие вопросы, — напомнил ей Брэди. — К тебе поедем? Или ко мне?
Ванесса в отчаянии огляделась по сторонам, будто, ища, куда от него спрятаться. –
— Но гости…
— Перестань. Никто и не заметит, что нас нет. — Он взял ее за руку и потащил к своей машине.
И вдруг из-за угла дома им навстречу вынырнула Энни Крэмптон и закричала:
— Доктор Такер, доктор Такер! Идемте скорее! Моему дедушке плохо!
Брэди побежал за ней обратно во двор, Ванесса пошла следом. Старик лежал на траве, с расстегнутым воротом рубашки.
— Больно, — прошептал он, — в груди болит.
— Возьми сумку, — Джоанн подала Брэди врачебную сумку доктора Такера, — скорая помощь уже едет.
Брэди кивнул.
— Ничего, мистер Бенсон, не волнуйтесь, — приговаривал он, вынимая из сумки флакон со шприцем. — Сейчас станет легче. Джоанн, принеси его карту.
Ванесса, не зная, как помочь, обняла Энни за плечи.
— Пойдем, Энни.
— Дедушка умрет?
— Нет, доктор Такер ему поможет. Он очень хороший врач.
— Он приходит к моей маме, — она всхлипнула и потерла глаза, — он будет принимать роды и все такое, но дедушка — он же очень старый. Он весь побелел и упал.
— Хорошо, что это произошло здесь и доктор Такер был рядом. А когда ему станет лучше, ты сыграешь ему новую песню.
— Песню Мадонны?
— Да. — Она увидела, как подъезжает машина скорой помощи. — Ну вот, сейчас они заберут его в больницу.
— А доктор Такер поедет с ним?
— Конечно. А ты иди, побудь с мамой — ей, наверное, сейчас страшно. — Ванесса хорошо помнила ощущение страха и отчаяния, когда ее отца забирали в больницу.
Старика положили на носилки и погрузили в машину. Она бросилась к. Брэди, который собрался забраться следом.
— Брэди!
Он обернулся и взглянул на нее с озабоченным и нетерпеливым выражением.
— Дай мне знать, что… что происходит.
Он кивнул и сел в машину.
Только за полночь Брэди добрался до дому. В черном небе, усыпанном яркими звездами, стояла белая, точно обглоданная кость, луна. Он не сразу вышел из машины, а посидел немного, расслабляя мышцы. Стекла были опущены, и он слышал, как ветер вздыхает среди деревьев в лесу. Он уже восемнадцать часов как был на ногах, и усталость, наконец, одолела его. Хорошо, что Джек подогнал его машину к больнице, иначе ему пришлось бы ночевать на диване в приемном отделении. Сейчас его усталому телу хотелось только горячей ванны и холодного пива.
Окна на первом этаже горели — по счастью, он забыл выключить свет, когда уезжал. Он не любил возвращаться в пустой темный дом. По пути домой он нарочно сделал крюк, чтобы проехать мимо дома Ванессы. Огни были потушены. Наверное, это и к лучшему, потому что он был слишком вымотан и раздражен для такого важного разговора. Заодно у нее будет время свыкнуться с мыслью, что он ее любит. А может быть, и нет. Он неуверенно потрогал ручку двери. Что с ним, черт возьми, происходит? Где его былое упорство? Когда-то он решил, что станет врачом, и стал им. Захотел уехать из Нью-Йорка в деревню, и уехал без оглядки и каких-либо сожалений.
Это были важные решения. Почему же он не может разобраться в своих отношениях с Ванессой? Нет, он сейчас же возвращается в город. Если она не откроет ему дверь, он влезет к ней в окно по проклятой водосточной трубе. Так или иначе, сегодня все должно разрешиться. Он повернулся и пошел обратно к машине. И тут дверь дома отворилась.
— Брэди? — в освещенном проеме возникла Ванесса. — Почему ты не заходишь?
Он остолбенел и вытаращил глаза. Конг выскочил из дома и с лаем запрыгал вокруг него.
— Нас привезли Джек и Джоанн. Надеюсь, ты не возражаешь. — Она отступила, давая ему пройти.
— Нет.
— Я захватила кое-что из еды с пикника на тот случай, если ты не ужинал.