Читать книгу “Ты будешь там?” онлайн

Не любовь связывает двоих людей, а секс.
Тарун Тейпал, «Далеко от Шандигара», с. 11

Не секс связывает двоих людей, а любовь.
Тарун Тейпал, «Далеко от Шандигара», с. 670

1976 год
Элиоту 30 лет

«Дамы и господа, наш самолет начинает посадку в аэропорту Орландо. Просим вас занять свои места и пристегнуть ремни безопасности».
Элиот отвернулся от иллюминатора и посмотрел на центральный проход в самолете. Пассажиров было не много. Матт мог разыгрывать скептика сколько угодно, но доктор знал: то, что с ним произошло совсем недавно, — чистая правда, и потому тщательно разглядывал пассажиров, каждую минуту ожидая встречи с двойником. С тех пор как отпечатки пальцев подтвердили, что он и гость из будущего — это одно и то же лицо, Элиот ждал двойника с нетерпением и тревогой.
Самолет мягко приземлился в Орландо. Не теряя времени, доктор взял чемодан, арендовал машину и поехал по направлению к дельфинарию. После ночи дежурства и шестичасового перелета, во время которого он так и не смог сомкнуть глаз, Элиот чувствовал себя уставшим и сонным. Он опустил стекло «Форда Мустанга» и вдохнул морской воздух. Во Флориде климат был намного мягче, чем в Сан-Франциско. И осень здесь еще не началась. Элиот проехал мимо улицы Интернейшнл-драйв с ее красивыми газонами и только что построенными современными отелями. Город всегда выглядел празднично, оживленно. Все это казалось немного искусственным, но Элиоту было сейчас не до архитектуры.
Припарковавшись на огромной стоянке «Мира океана», Элиот собрался сначала позвонить Илене, чтобы предупредить ее о своем приезде, но потом передумал. Доктор решил сделать любимой женщине сюрприз и появиться незаметно, как простой турист.
Парк был построен как отдельный маленький городок, простирающийся на шестьдесят гектаров. Работало в нем несколько сотен человек. Элиот часто бывал здесь, поэтому хорошо ориентировался в огромном пространстве. Прекрасно зная, где сейчас может находиться Илена, он пересек холмистый сад с розовыми фламинго, окруженный тропическим аквариумом, прошел по небольшому искусственному пляжу, у которого жили огромные черепахи, а затем, миновав огороженный водоем, где плавали несколько ленивых аллигаторов, подошел к бассейну с китами.
Шесть касаток «Мира океана» жили в бассейне глубиной двенадцать метров в сорока пяти миллионах литров морской воды. Сейчас был объявлен перерыв между спектаклями, и ступеньки амфитеатра опустели. Элиот устроился на одном из сидений и стал искать глазами Илену. Он довольно быстро заметил ее. Одетая в костюм для погружений, Илена, как заправский дантист, лечила зуб одному из китов, а тот терпеливо ждал с открытой пастью. Элиот вздрогнул при виде столь опасного зрелища и подумал о цирковых укротителях, которые засовывают голову в пасть льва. Он прекрасно знал, что Илене не понравилось бы такое сравнение.
Стройная и гибкая, она была прекрасна, как русалка, и сияла, словно бриллиант среди стекляшек. Часто, когда они вместе заходили в ресторан или магазин, он пропускал ее вперед, и в эти секунды люди думали, кому же посчастливилось стать возлюбленным такой красавицы. И когда он входил вслед за ней, то порой замечал на лицах выражение легкого разочарования.
Два работника вертелись вокруг Илены, стараясь привлечь ее внимание. Она смеялась над их шутками, но твердо держала дистанцию.
Был ли он достоин такой женщины? Сделал ли он ее счастливой?
Долгое время Элиот жил только сегодняшним днем, но сейчас он чувствовал, что пришло время серьезно задуматься.
Часто Элиот размышлял о том, какой была бы его жизнь, если бы он не встретил Илену десять лет назад. Благодаря ей он стал гораздо увереннее в себе. Он понял много важных вещей, в том числе и свое жизненное призвание. А для нее? Что он сделал для нее? Может быть, однажды она проснется и поймет, что впустую тратила с ним время?
«Расстаться с тобой…» — прошептал он, как будто она могла его услышать.
В одном доктор был уверен твердо: он сделает все возможное, чтобы этот день никогда не настал. Однако Элиот не знал, сумеет ли он бросить работу и дом в Сан-Франциско, чтобы жить вместе с Иленой в Орландо. Ему было тяжело принять такое решение, но он чувствовал себя готовым отдать за нее жизнь, а это не так уж мало.
С такими мыслями он поднялся, решив, что пришла пора поставить на место молодых парней, которые крутились вокруг Илены.
— Эй, мальчик! — позвал он подростка, который продавал воздушные шарики, надутые гелием.
— Да, месье.
— Сколько стоят шарики?
— Один доллар две штуки.
Элиот отдал двадцать долларов и взял всю связку. Скрывшись за шариками, он тихонько подошел к бассейну.
— Посетителям сюда нельзя, — преградил ему дорогу один из сотрудников.
Элиот был знаком с некоторыми людьми, работавшими здесь, но этого видел впервые. Он посмотрел на окликнувшего его мужчину и понял, что тот настроен весьма агрессивно.
«Ну что ж, посмотрим, кто кого, — сказал про себя Элиот, продолжая свой путь, словно ничего не слышал. — Не испортит же этот придурок мне весь сюрприз».
Но тот, видимо, думал по-другому.
— Вы что, оглохли? — крикнул он, толкая Элиота.
Молодой врач чуть не споткнулся и, чтобы удержать равновесие, случайно выпустил шарики.
— Идиот! — раздосадованно крикнул он мужчине.
Рабочий со сжатыми кулаками преградил доктору дорогу.
— Что тут происходит? — спросила Илена, подходя к ним.
— Да вот, этот тип разгуливает здесь, как у себя дома, — пояснил задира, указывая на Элиота.
— Не волнуйся, Джимми, это ко мне, — сказала она, придя в себя после секундной паузы.
Рабочий с сожалением отошел от Элиота, бросив в сторону:
— Мерзавец!
— Придурок! — ответил ему доктор.
Элиот и Илена смотрели друг на друга.
— Я был тут по делам и решил заехать…
— Не придумывай. Лучше признайся, что не можешь жить без меня.
— А ты можешь?
— Я тут всегда окружена мужским вниманием. Тебе следовало бы проявить хоть немного беспокойства по этому поводу…
— Я волнуюсь, потому и приехал.
Она задорно посмотрела на возлюбленного.
— Прости мне перепалку с Джимми, — сказал Элиот.
— He волнуйся, мне нравится, когда ты из-за меня дерешься…
Он посмотрел вверх.
— Я купил их для тебя.
Илена тоже подняла глаза и увидела улетающие в небо шарики.
— Если это была твоя любовь, то она улетела, как видишь.
Он покачал головой.
— Любовь так вдруг не исчезает.
— Ее надо беречь, она очень хрупка…
— Я тебя люблю, — просто сказал он ей.
Она бросилась к нему в объятия, и он закружил ее в воздухе, как если бы им было по двадцать лет.
Солнце уже садилось за пальмы.

* * *

— Я тут кое о чем подумал, — сказал Купер, опуская Илену на землю.
— О чем же? — спросила она, не отрываясь от его губ.
— Может, нам с тобой все-таки зачать ребенка?
— Прямо здесь и сейчас? Перед касатками и дельфинами? — поинтересовалась она, припоминая его слова, прозвучавшие несколько дней назад в аэропорту.
— А почему бы и нет?

* * *

Илена припарковала «тандерберд» в конце аллеи, откуда был виден симпатичный домик из розового кирпича с белыми пилястрами и застекленной террасой. Уже несколько месяцев она снимала второй этаж у мисс Эбботт, сварливой старухи, наследницы богатой бостонской семьи, которая проводила большую часть времени во Флориде, так как теплый климат был на пользу ее ревматизму. Мисс Эбботт была довольно консервативных взглядов и хотела, чтобы ее постояльцы были людьми из «хорошего общества». Несколько раз она напоминала Илене о строжайшем запрете водить в дом мужчин: у нее тут якобы «не постоялый двор».
Илена прижала палец к губам, призывая Элиота к осторожности. Мисс Эбботт была глуховата, но все же шуметь не стоило. Они вышли из машины, постаравшись не хлопать дверцами, и стали тихо подниматься друг за дружкой по узкой пожарной лестнице, которая вела на второй этаж, минуя главный вход.
Элиот шел, недовольно ворча себе под нос, не ощущая никакой радости от того, что ведет себя словно школьник, сбежавший с уроков. Илена тихонько над ним подсмеивалась, как вдруг…
— Илена, это вы?
Входная дверь открылась, и на крыльце появилась хозяйка дома.
— Здравствуйте, мисс Эбботт. Какой сегодня замечательный денек, не правда ли? — сказала Илена, стараясь скрыть замешательство.
— Что это вы там делаете? — спросила пожилая леди, хмуря брови.
Заподозрив неладное, она осмотрела лестницу, ведущую на второй этаж. Но, к счастью, Элиот уже успел зайти в квартиру.
— Я думала, вы спите, и не хотела вас беспокоить, — объяснила Илена.
Старушка недоуменно пожала плечами и, смягчившись, спросила:
— Не хотите ли выпить со мной чашечку чая?
— Э-э-э… хорошо…
— Я испекла печенье. Вам понравится. Горячее, только что из духовки…
— Но я…
— Это старинный рецепт, который мне передала моя бабушка. Я могу дать его вам, если хотите.
— Мне бы не хотелось вас стеснять.
— Да нет же, деточка, — заверила старушка, увлекая девушку в гостиную. — Мне будет очень приятно с вами побеседовать.
По тону хозяйки Илена поняла, что та, возможно, и не была такой недогадливой, какой казалась с первого взгляда.