Читать книгу “Ты будешь там?” онлайн

— Что ты не хочешь ее встретить из-за пациентки. Твое дежурство закончилось. Вы не виделись три недели, и она надеется, что ты приехал за ней в аэропорт и что вы проведете этот вечер вместе.
Элиот попытался оправдаться:
— Но эта девушка… у нее никого нет, чтобы ее поддержать…
— Знаю, — вздохнул собеседник. — Тридцать лет назад я просидел возле нее целую ночь и никогда этого не забуду. — Голос его дрогнул, но он продолжил: — Утром, когда я выходил из больницы, меня ждала ужасная весть: женщина, которую я любил, погибла.
Элиот непонимающе смотрел на старого врача.
— Не вижу связи между смертью Илены и этой пациенткой.
— Я все тебе расскажу. Но прежде дай мне знать, что ты все еще не отказываешься от моих трех условий.
— Я сдержу слово, — твердо ответил Элиот.
— Тогда слушай, что произойдет, если ты позвонишь Илене.
Старый врач начал свой долгий рассказ. Было видно, что он переживает события заново и это дается ему нелегко.
Элиот закрыл глаза, чтобы лучше представить, как все было. И перед ним, словно кадры из фильма, начали прокручиваться картинки.

* * *

Илена : Алло?
Элиот : Привет, это я.
Илена : Сегодня вечером ты получишь сюрприз.
Элиот : Послушай, дорогая, у меня тут возникла проблема…
Илена : Что такое?
Элиот : Я не смогу встретить тебя в аэропорту.
Илена : Я думала, ты освобождаешься в три часа.
Элиот : Ну да, мое дежурство закончилось.
Илена : Но?
Элиот : Но я должен остаться с одной пациенткой, девушкой, которая хотела наложить на себя руки и чуть не сгорела заживо… Она умирает.
Илена : Наркоманка?
Элиот : А что это меняет?
Илена : Если я правильно поняла, ты заявляешь мне, что проведешь рождественский вечер в больнице с наркоманкой, которую знаешь всего несколько часов?
Элиот : Это моя работа.
Илена : Работа? Думаешь, ты один работаешь? Почему-то другие находят время для своей семьи!
Элиот : Послушай…
Илена : Я устала ждать тебя, Элиот.
Элиот : Почему ты так говоришь?
Илена : Потому что я жду тебя уже десять лет, а ты даже не замечаешь этого!
Элиот : Давай поговорим об этом завтра утром…
Илена : Нет, Элиот. Я больше не приеду в Сан-Франциско. И звони мне только тогда, когда точно решишь, что хочешь связать со мной жизнь.

Элиот несколько минут не отходил от телефона. Трижды он брал трубку в руки с намерением перезвонить Илене, извиниться, попытаться сгладить конфликт. Но так и не позвонил. Он не смог покинуть девушку, которая умирала в одиночестве двумя этажами выше.
Илена прождала около получаса, надеясь, что Элиот все-таки позвонит. Но телефон молчал. Негодуя, Илена разорвала билет на самолет и выкинула в мусорную корзину вместе с подарком, который приготовила, — дорогие часы со своими инициалами.
Укрывшись в саду, женщина горько разрыдалась, не чувствуя в себе ни желаний, ни сил.
Немного придя в себя, Илена приняла твердое решение: отменить отпуск и взяться за работу. Оставшийся день она посвятила осмотру питомцев и вела себя как ни в чем не бывало. Было уже темно, когда женщина закончила работу и подошла к любимой касатке.
— Привет, Аннушка! Что, и у тебя нет настроения?
Уже несколько дней хищница пребывала в странном состоянии: не ела, отказывалась участвовать в выступлениях. Ее безразличие и пассивность вскоре обратились в агрессию по отношению к людям и животным. Илена знала, что причиной такого поведения Аннушки стала разлука с восьмигодовалой дочерью Эрикой. Молодую касатку на самолете перевезли в Европу для участия в программе размножения китообразных. Двадцатичасовой перелет в железной коробке без единого человека, который бы мог за ней присмотреть, успокоить, ободрить!
Ужас!
Илена сделала все возможное, чтобы донести до начальства, насколько губительными могут оказаться последствия расставания матери и дочери. Она объясняла, что в естественных условиях члены одного сообщества никогда не покидают друг друга. Из-за всевозможных проблем финансового характера к словам Илены не прислушались.
— Ну, детка!
Илена приблизилась к бортику бассейна и наклонилась над водой, подзывая касатку. Но Аннушка не обращала внимания на молодую женщину. Она потерянно кружила по бассейну, издавая жалобные звуки.
Илена боялась, что у животного может ослабнуть иммунная система, а это, в свою очередь, приведет к болезням. Почечные и легочные инфекции — самые распространенные заболевания у касаток. Шесть месяцев назад крупный самец в бассейне Жоаким подхватил сепсис. Вот такая судьба у этих гигантов: их убивают те, кто намного мельче их.
В последнее время Илена активно выступала против того, чтобы держать китообразных в бассейнах, где вода обрабатывалась химическими средствами. Касаток и дельфинов в больших количествах пичкали витаминами и антибиотиками. Жизнь у них была вовсе не столь прекрасна, как рассказывали посетителям. Что же касается выступлений, то животные, конечно, впечатляли публику артистизмом и ловкостью. Но Илене казалось, что дрессура во имя ублажения публики оскорбительна для касаток, обладающих высоким уровнем интеллекта.
Неожиданно Аннушка принялась биться головой о металлический край бассейна.
— Не делай этого! — приказала Илена и попыталась помешать хищнице шестом.
Молодая женщина уже видела касаток-самоубийц, которые специально наносили себе раны.
Обеспокоенная происходящим, Илена бросила в бассейн немного рыбы, надеясь отвлечь питомицу от суицидных намерений.
— Тихо, тихо, красавица.
Постепенно удары ослабевали, Аннушка успокоилась.
— Ну, молодец, дорогая, — похвалила обрадованная Илена.
Но тут она заметила, что поверхность бассейна окрашивается в кровавый цвет.
— О нет!
Касатка все-таки поранилась.
Илена наклонилась над водой, пытаясь разглядеть рану. Ей показалось, что пострадала челюсть животного.
Женщина должна была соблюсти главные правила ветеринара, заботящегося о касатках: никогда не общаться с питомцем, когда тот агрессивен, и не погружаться в воду, когда нет уверенности в его вменяемости и добродушном настрое.
Илена должна была включить кнопку тревоги.
Она должна была предупредить коллег.
Она должна была…
Но все еще находясь под впечатлением от ссоры с Элиотом, Илена забыла об осторожности.
И прыгнула в бассейн, в котором Аннушка вновь принялась отчаянно метаться из стороны в сторону.
Увидев женщину в воде, хищница открыла пасть, как будто собиралась проглотить добычу, и увлекла ее на дно.
Илена отчаянно сопротивлялась, но касатка была сильнее. Каждый раз, когда женщина оказывалась на поверхности, касатка стремительно увлекала ее назад в глубину.
Илена была замечательным пловцом и могла находиться под водой достаточно долго.
Но невозможно бесконечно бороться с шестиметровым чудовищем весом в четыре тонны.
В какой-то момент Илене удалось выплыть на поверхность, перевести дыхание и начать бешено грести по направлению к бортику. Женщина почти успела доплыть, как вдруг…
Она обернулась.
За секунду Илена успела пережить невероятный ужас, наблюдая, как огромный хвостовой плавник касатки опускается на нее с невероятной силой.
Страшная боль пронзила все ее тело, и Илена на несколько секунд потеряла сознание. Касатка увлекла ее на дно, и молодая женщина уже не могла противиться. В последние секунды жизни, чувствуя, как ее легкие наполняются соленой водой, Илена подумала: жизнь взаперти может свести с ума кого угодно…
А еще Илена подумала о человеке, которого любила. Она всегда мечтала, что они состарятся вместе… Но вот она уходила из жизни первая, всего в двадцать девять лет.
Судьбу не выбирают. Все было давно предрешено.
Погрузившись в темноту, Илена чувствовала, как жизнь уходит от нее. Она успела пожалеть лишь о том, что они с Элиотом расстались в ссоре и он будет всегда вспоминать ее такой, обиженной и недовольной.

* * *

На крыше больницы поднялся ледяной ветер.
Элиот открыл глаза в тот момент, когда старый врач закончил свой страшный рассказ. Холодный пот покрывал его тело.
Оба молчали. Один находился под сильным впечатлением от услышанного, другой заново ощущал невыносимую боль потери любимой женщины.
Элиот тряхнул головой и уже собрался усомниться в правдивости рассказанной истории, как вдруг старый доктор вынул из кармана пожелтевший листок.
— Если ты мне не веришь… — начал он.
Элиот вырвал бумажку из рук мужчины. Это была статья, вырезанная из «Майами геральд».
Листочек был выцветший и пожелтевший. Но, как ни странно, на нем стояло завтрашнее число: 25 декабря 1976 года.
Элиот впился глазами в статью с большой фотографией Илены. А затем прочитал текст.

Молодая женщина-ветеринар убита касаткой.
Страшное событие произошло прошлой ночью в дельфинарии «Мир океана». Кит-убийца набросился на женщину, которая ухаживала за ним в течение нескольких лет.
Касатке понадобилось всего несколько минут, чтобы утопить женщину, которая пыталась ее спасти. Илена Круз, работавшая в парке ветеринаром, по неподтвержденным сведениям, пренебрегла правилами безопасности. Начальство дельфинария отказалось от каких бы то ни было комментариев по поводу происшедшего.