Читать книгу “Ты будешь там?” онлайн

Подъехав к дому Купера, француз увидел машину друга, брошенную посреди дороги.
Странно.
Он вышел из автомобиля, поднялся на крыльцо, позвонил в дверь и немного подождал.
Никто не ответил.
Матт достал ключ от дома, который Элиот дал ему перед отъездом, вставил в замочную скважину и понял, что дверь не заперта.
— Эй, есть кто-нибудь? — крикнул он, входя.
Тишина. Матт осознал: что-то случилось.
— Ты тут один, Растакуэр? — обратился француз к собаке.
Лабрадор посмотрел на него грустными глазами и залаял на лестницу, по которой нетвердой походкой спускался Элиот.
— Что ты тут делаешь? — спросил Матт удивленно. — Ты не уехал на Гавайи?
— А ты что тут делаешь?
— Да-а-а… ну и видок у тебя, — заметил Матт, пропуская замечание Элиота мимо ушей. — Что произошло?
— Тебе не понять, — ответил Элиот, спускаясь на несколько ступеней.
— Почему это? Я что, слишком тупой?
— Может быть.
Матт с трудом сдержался, чтобы не ответить на оскорбление. Это было непохоже на Элиота. Доктор редко бывал агрессивен и груб.
— Где Илена?
— Нет больше Илены! Все кончено!
— Ты что, в своем уме?
— Я ее бросил.
Матт оторопел от удивления. Он ожидал от Элиота чего угодно, но только не этого.
Купер упал на диван. Действие наркотика еще не кончилось. У него кружилась голова, тошнило. Голова раскалывалась.
— Подожди, Элиот, ты не мог бросить Илену!
— Еще как мог.
— Но эта женщина — вся твоя жизнь. Это лучшее, что у тебя есть.
— Заткнись! Перестань философствовать!
— Ты сам это говорил! И говорил, что только благодаря ей нашел свое место в жизни.
— И это — чистая правда.
— Если ты дашь ей уйти, ты будешь всю жизнь страдать и сожалеть об этом!
— Отстань, слышишь!
— Вы что, поссорились?
— Не твое дело, не лезь.
— Это мое дело, я твой друг, и я не дам тебе испортить свою жизнь.
— Послушай, Матт, оставь меня в покое!
Элиот закрыл глаза. Он не хотел оскорблять лучшего друга. Надо было все ему рассказать — все, что произошло за последние дни.
Но он не имел права. Это было одним из условий договора: никому ничего не рассказывать.
Слова Элиота глубоко оскорбили Матта, но француз все же произнес примирительным тоном:
— Не знаю, что с тобой случилось, Элиот, но вижу, что ты несчастлив и поэтому говоришь все эти страшные слова. Мне кажется, одному тебе в своих проблемах не разобраться.
Больше всего в жизни Элиот дорожил любовью Илены и дружбой Матта. В течение десяти лет все трое помогали и поддерживали друг друга. Но сейчас Элиот находился как раз в такой ситуации, когда никто не мог ему помочь. Не чувствуя в себе сил обманывать друга, он принял решение вычеркнуть его из своей жизни, так же как и Илену.
— Можешь оказать мне услугу?
— Да.
— Убирайся из моей жизни!
Матт ничего не ответил, надеясь, что неправильно понял слова друга. Но выражение лица Элиота свидетельствовало о другом. Это не шутка!
Кровь ударила французу в голову, и он холодно произнес:
— Как хочешь.
Матт опустил голову и отправился к выходу. На пороге обернулся, надеясь, что не все еще потеряно.
Но Элиот лишь бросил на прощание:
— Оставляю свою долю в нашем предприятии. Но не хочу, чтобы мы больше виделись. Никогда.

Читая книги, жизни не узнаешь.
Ее можно познать, только получая жестокие удары судьбы.

Свами Прананпад

Сан-Франциско
2006 год
Элиоту 60 лет

Элиот открыл глаза. Он чувствовал — поднялась температура, тело ломило, как при гриппе. Однако виной недомогания были рак и последнее путешествие во времени. Доктор с трудом встал с кровати и поплелся в ванную, его вырвало. Он чувствовал, что сил остается все меньше и меньше, в запасе оставалось всего лишь несколько дней. Элиот проверил пузырек с таблетками: оставалось четыре пилюли. Несколько раз он обещал себе, что не примет ни одной. Но сегодня решил окончательно: больше он не вернется в прошлое.
Доктор принял душ, стало легче. Несколькими минутами раньше он был рядом со своим двойником в туалете китайского ресторана. Элиот все еще злился на себя, что так и не смог найти слов, чтобы его утешить. Он быстро оделся.
«Я надеюсь, что ты не будешь делать глупостей», — подумал он, глядя в зеркало и мысленно обращаясь к своему двойнику.
Доктор посмотрел в окно. Группа людей бегала вдоль пляжа. Девочка играла с собакой. Жизнь шла своим чередом.
Доктор сел в машину и, несмотря на утреннюю прохладу, открыл окна, радуясь свежему воздуху и новому дню жизни. С тех пор как Элиот узнал, что смерть уже близко, он ощущал странное чувство радости, смешанное с отчаянием. Он был близок к смерти, но также был близок и к истине. Впервые ему удавалось дышать полной грудью и наслаждаться каждой прожитой секундой.
Пересекая Норт-Бич, Элиот направился к башне Койт-Тауэр. Он договорился с Маттом встретиться там, чтобы совершить прогулку на корабле, спокойную прогулку, во время которой доктор решил рассказать другу о своей болезни.
«Вот тебе и рождественский подарок…» — подумал он.
По правде говоря, Элиот не знал, как Матт отреагирует на это сообщение. Они дружили уже сорок лет, начиная с того рокового события, которое перевернуло жизнь обоих.
Направляясь к месту встречи, Элиот вспомнил тот памятный день 1965 года, когда он впервые встретил Матта, Илену.

* * *

Нью-Йорк
1965 год
Элиоту 19 лет

Стояла середина зимы. Неожиданный ливень вдруг обрушился на Манхэттен.
Будний день. Час пик. По лестнице метро спускался молодой человек в промокшей одежде. Его звали Элиот Купер. Ему было девятнадцать лет, и он еще не знал, зачем живет. Два месяца назад он бросил учебу, чтобы отправиться в путешествие по Америке. Он мечтал узнать что-то новое, обдумать свою будущую жизнь и не видеть больше отца, который остался в Калифорнии.

В это же время Илена Круз, восемнадцатилетняя бразильянка, возвращалась из зоопарка, расположенного в Бронксе. Только что воплотилась ее мечта: летом она сможет там работать. Девушка перешла улицу и тоже спустилась в метро. У нее было хорошее настроение, и легкая улыбка порхала на губах.

В переходе метро Элиот остановился перед чернокожим музыкантом, игравшим на гитаре песни Оттиса Реддинга. Элиот обожал музыку. Она служила ему прекрасным средством, чтобы укрыться от реальности и отдалиться от всех. Почему он никому не доверял? Почему у него не было настоящих друзей? Почему он чувствовал себя ненужным в этой жизни? Элиот не знал этого, но через пять минут он поймет, что некоторые события в корне меняют все.

Красивая и изящная, как бабочка, Илена легким и стремительным шагом шла по переходу. Дождь слегка намочил ее волосы, а влажная майка на тонких бретельках липла к телу. Прохожие останавливались, любуясь ее хрупкой фигуркой. Своим открытым лицом и бездонными зелеными глазами она привлекала внимание людей и внушала им доверие.

В 17:11 подъехал поезд. Элиот пробирался по платформе к первому вагону, как вдруг увидел ее.
Проходя мимо, она случайно коснулась его рукой и улыбнулась, извиняясь. Мир покачнулся у него под ногами. Откуда это головокружение и странное чувство нереальности происходящего? Элиоту казалось, что никто никогда так на него не смотрел.

Илене было приятно, что на нее обратил внимание симпатичный парень. Но вдруг она почувствовала: происходит что-то необычное. Она поправила бретельку и отвернулась от парня, стараясь избегать его взгляда. Атмосфера накалилась.

Элиот зашел во второй вагон, Илена выбрала третий. Поколебавшись, молодой человек перебежал в третий вагон как раз перед тем, как захлопнулись двери.
Он все-таки успел.
Вот от чего порой зависит судьба: от одного взгляда, от взмаха ресниц, от спущенной лямочки…
Поезд тронулся. Девушка села на единственное свободное место и, пробежав глазами по лицам людей, увидела в другом конце вагона симпатичного парня с платформы. Сердце у нее сильно забилось.

Он не спускал с нее взгляда, а затем попытался пробраться через толпу. Элиот не знал, как обратиться к красавице. Рассказать что-нибудь прикольное? Или просто спросить, как ее зовут? Нет, у него не получится. Он никогда не был силен в этом деле. И потом, настолько восхитительная девушка не может заинтересоваться таким олухом, как он.