Читать книгу “Ты будешь там?” онлайн

После нескольких часов непринужденного разговора впереди их ожидала бессонная ночь любви. Но, несмотря на красоту Памелы, Элиот сильно сомневался, что близость с ней принесет ему радость.
Ему не верилось, что эта женщина станет матерью его дочери. Сложно объяснить почему. Внешне она была вполне привлекательной, но, судя по разговору, явно не блистала умом. В ней не нашлось той изюминки, которая могла бы его зацепить.
Да уж, если бы он не встретил своего двойника, никогда бы не подумал, что этот флирт приведет к рождению ребенка.
«Никак не пойму, чем мне может понравиться эта женщина?»
Повсюду стали зажигаться фонари, в ресторане прибавилось народу.
Элиот попросил счет. Официант был занят, и доктор решил заплатить у барной стойки. Расплачиваясь, Элиот достал из кармана «Мальборо» и поднес сигарету к губам. Он уже собирался достать зажигалку, как услышал:
— Вы неплохо оперировали сегодня утром, доктор.
Он поднял глаза на собеседницу: тридцатилетняя женщина сидела рядом с ним на высоком табурете, держа в руках бокал белого вина.
— Вы тоже были на конгрессе?
— Джулия Батистини, — представилась она, протягивая ему руку. — Я работаю хирургом в Милане.
У нее были зеленые глаза и рыжие волосы, и она ничуть не походила на итальянку.
Элиот присмотрелся к женщине и заметил очаровательный блеск в ее глазах — то, чего не мог найти в Памеле.
Доктор с облегчением подумал, что именно эта восхитительная женщина станет матерью его дочери.
— Я бы очень хотела пообщаться с вами на эту тему, — начала Джулия, — но…
— Что?
Она кинула взгляд на террасу.
— Мне кажется, вас ждет подружка.
— Не важно.
Джулия улыбнулась, радуясь, что одержала верх над соперницей, и с хитринкой в голосе произнесла:
— Ну тогда…

Сан-Франциско
1986 год. 5 часов утра
Элиоту 40 лет

В доме Элиота зазвонил телефон. Женщина, в голосе которой слышался легкий итальянский акцент, сообщила ему то, о чем он уже давно знал.
Прилетев в Милан, Элиот купил цветы и на такси добрался до больницы. Вбежав по лестнице на пятый этаж, постучал в палату номер 466.
Поздоровавшись с Джулией, Купер подошел к колыбели. В своей больнице он видел много грудничков, но все они были чужие. Сейчас же перед ним лежала его собственная дочь. Все эти девять месяцев Элиот боялся, что не сможет полюбить ребенка, но как только девочка открыла глаза, он понял: она станет для него смыслом жизни.
На улице шел снег, было холодно, гудели машины, спешили люди, не обращая внимания друг на друга. А в этой комнатке было тепло и уютно.
— Добро пожаловать в наш мир, Энжи…

1987 год

Элиот ожил.
Он наконец увидел свет в конце туннеля.
Страница жизни перевернулась.
В доме появился маленький ребенок — повсюду валялись соски, памперсы, детское питание…
В пять месяцев у Энжи прорезался первый зуб.
В десять она встала на ножки.
Мир Элиота теперь крутился вокруг нее.

1988 год

Энжи хочет есть! Энжи хочет печенье! Энжи хочет пить! Энжи хочет кока-колу!

* * *

Наступило Рождество. Дом был празднично украшен, в камине горел огонь. Элиот наигрывал на гитаре «With or Without You», популярную мелодию того времени. На коврике перед камином спал Растакуэр.
Посреди гостиной танцевала Энжи.

1989 год

Энжи исполнилось три года. Она научилась писать свое имя толстым фломастером на обоях.

* * *

24 марта танкер «Эксон Валдез» затонул у берегов Аляски, выбросив в воду триста тысяч тонн нефти, и на поверхности воды образовалось огромное нефтяное пятно. В связи с этим представительница Гринписа Илена Круз выступила с речью на Си-эн-эн.

* * *

В октябре Ростропович играл на виолончели у Берлинской стены, которую наконец-то решено было снести.
В теленовостях объявили, что холодная война закончилась. Правительство обещало, что теперь все начнут счастливо жить в демократическом мире с рыночной экономикой.

1990 год

Элиот и Энжи стояли перед кинотеатром в очереди за билетами на новый диснеевский мультик «Русалочка». Рядом продавали билеты на фильм «Когда Гарри встретил Салли» с участием Мэг Райан.
Уставшая Энжи дернула Элиота за рукав, прося взять ее на ручки.
— А теперь внимание — полетели! — крикнул он, поднимая малышку в воздух. Элиот закружил дочь и вдруг увидел в соседней очереди Матта и Тиффани.
Бывшие друзья смотрели друг на друга не более секунды, но для них это мгновение превратилось в целую вечность. Оба чувствовали, что еще не время для примирения. Вот уже пятнадцать лет они не разговаривали и не встречались. Тиффани грустно посмотрела на Энжи и отвернулась. Каждая «пара» зашла в свой зал.
Но, может, однажды…

1991 год

Элиот и Энжи пытались разобраться в рецепте сладких блинчиков. Маленькая девочка радостно улыбалась. Во время приготовления она вся вымазалась в кленовом сиропе. Уже темнело, свет заходящего солнца проникал на кухню и окрашивал стены в оранжевый цвет.
Возле микроволновки без звука работал телевизор. Показывали Кувейт и первое военное вторжение в Ирак.
По радио звучала песня группы «Ю-ту». Энжи отбивала такт деревянной лопаткой.
Элиот пытался проводить с дочерью как можно больше времени, иногда даже в ущерб работе. Он все так же интересовался своей профессией, но уже не старался подняться выше по служебной лестнице. Купер не гнался за славой. Для него благодарность в глазах пациентов значила намного больше.
В его жизни по-прежнему на первом месте стояла дочь. Теперь он понимал своего двойника, который был готов на все ради спасения Илены, но только не в ущерб Энжи. Глядя с любовью и нежностью на малышку, он не раз испытывал тревогу. Горький жизненный опыт привел его к пониманию: счастье не бывает долговечным. Уже шесть лет он чувствовал себя на седьмом небе, но знал, что это может закончиться в любой момент.
К счастью привыкаешь слишком быстро.

1992 год

В шесть лет у Энжи начали выпадать молочные зубы.
Улыбаясь щербатым ртом, она старательно выводила в тетради буквы, сидя за стеклянным столом в гостиной. В комнату зашел Элиот и строго произнес:
— Я же говорил, чтобы ты выключала телевизор, когда делаешь уроки!
— Почему?
— Потому что, когда ты занята делом, не нужно отвлекаться.
— Но я и так не отвлекаюсь.
— Не издевайся надо мной…
Купер нашел пульт, спрятанный под подушками, и уже собирался выключить телевизор, как вдруг замер перед экраном.
Репортер рассказывал о встрече на высшем уровне в Рио-де-Жанейро. Обсуждались вопросы охраны окружающей среды. В течение нескольких минут Илена рассказывала об изменениях климата и уничтожении многих видов животных. В ее огромных глазах светилась тихая печаль. В углу экрана появилась надпись «Илена Круз, биолог».
— Папа, почему ты плачешь?

1993 год. 6:30 утра

Элиот осторожно вылез из-под одеяла, не дожидаясь, когда зазвонит будильник. Рядом с ним на кровати лежала стюардесса, с которой он познакомился вчера в аэропорту, провожая Энжи к матери в Италию.
Доктор вышел на цыпочках из комнаты, принял душ и быстро оделся. На кухне он взял листок и карандаш и вдруг понял, что не помнит имени женщины, с которой провел ночь. Элиот решил: ничего страшного не произойдет, если он не обратится к случайной любовнице по имени.

Когда будешь уходить, положи, пожалуйста, ключи в почтовый ящик.
Спасибо за эту ночь.
И, может быть, до скорой встречи.