Читать книгу “Ты будешь там?” онлайн

Элиот понимал: такая записка оскорбительна для любой женщины. Но его отношения с любовницами редко длились дольше недели. Много лет назад Купер решил, что не будет проводить много времени с женщинами, которых не любит. Конечно, со стороны Элиота это было лицемерием и трусостью. Но таким образом он, в своем понимании, хранил верность Илене.
Доктор быстро выпил кофе, схватил пончик и отправился на работу. Выходя, он взял свежую газету. На первой странице была большая фотография, на которой Рабин и Арафат пожимали друг другу руки под чутким надзором Билла Клинтона.

1994 год

Конец лета. Небо полыхало бордовым пламенем, окрашивая морские волны в цвет заходящего солнца. Элиот припарковал машину возле дома. Он обещал, что приедет не поздно. Приходящая няня, присматривающая за Энжи во время отсутствия доктора, должна была уехать час назад.
— Энжи! — крикнул Купер, открывая дверь. — Это я!
Девочке было уже восемь лет, но каждый раз, когда он оставлял малышку одну, его не отпускала тревога.
— Все хорошо, дорогая?
Он услышал топот ее ножек по лестнице и, подняв голову, увидел, что по щекам девочки текут слезы.
— Что случилось, Энжи? — кинулся к ней Элиот.
Она крепко обняла отца, горько всхлипывая у него на груди.
— Растакуэр… — услышал Элиот сквозь рыдания.
— Что он натворил?
— Он… он умер.
Элиот взял девочку на руки и понес на второй этаж. Собака лежала на коврике, как будто спала.
— Ты вылечишь его? — умоляюще спросила Энжи. Ее рыдания стали еще громче при виде расстроенного отца. — Пожалуйста, вылечи его, папа!
— Он умер, дорогая, ему уже нельзя помочь.
— Умоляю тебя! — рыдала она, опустившись на колени.
Он поднял дочку и отнес в комнату.
— Он был уже старым, малышка. Это чудо, что Растакуэр так долго прожил.
Но Энжи не хотела слушать отца. Ей было больно, и ничто не могло ее утешить.
Девочка забралась в постель, накрыв голову подушкой. А Элиот сидел рядом, стараясь утешить ребенка.
Завтра все пройдет, забудется. Он хотел верить в это, хотя в его случае все было не так.

На следующий день Элиот и Энжи отправились в маленький лес Инглвуд на севере Сан-Франциско. Отец и дочь выбрали тихий, укромный уголок. Элиот вырыл небольшую ямку, в которой они и похоронили лабрадора.
— Как ты думаешь, папа, существует рай для собак? — спросила малышка.
— Не знаю, — ответил Элиот, накрывая могилку листьями и ветками. — Но если и есть, то Растакуэр точно окажется там.
Девочка тихо кивнула головой, вытирая слезы. Добрый верный пес был частью ее маленького мира.
— Я не могу поверить, что больше никогда его не увижу.
— Знаю, дорогая, всегда очень трудно терять того, кого любишь. Это самое страшное, что может с нами произойти.
После недолгого молчания Купер предложил дочери:
— Если хочешь, можешь с ним попрощаться.
Энжи подошла к могилке и торжественно произнесла:
— Прощай, Растакуэр. Ты был классной собакой.
— Да, — согласился Элиот, — ты был самым лучшим.
Они сели в машину и поехали обратно в город. На пути домой оба хранили молчание. Чтобы немного приободрить дочь, Элиот предложил заехать в кафе.
— Хочешь горячего шоколаду?
— Да! Со взбитыми сливками!
Они сели за столик. Тут же измазавшись в сливках, Энжи поинтересовалась:
— А как вообще у тебя появился Растакуэр?
— Разве я никогда не рассказывал?
— Нет.
— Короче, вначале мы с ним не очень ладили…

1995 год

— Папа, мы идем смотреть «Историю игрушек»?
— Ну ладно, что уж с тобой поделаешь…

1996 год

— Папа, пошли смотреть «Ромео и Джульетту»! Мне так нравится Леонардо!
— Ты сделала уроки?
— Да! Честное слово!

1997 год

Декабрь. Суббота. Впервые Энжи предпочла сходить в кино с подружками, а не с любимым папой.
Как и многие девочки ее возраста, она сгорала от нетерпения увидеть, как ДиКаприо поцелует Кейт Уинслет в «Титанике».
Элиот приготовил кофе. Вроде бы все хорошо. Но откуда это щемящее чувство одиночества?
Он поднялся на второй этаж и вошел в комнату Энжи. Она ушла, не выключив музыку. Из проигрывателя доносились голоса «Спайс Герлз». На стенах расклеены яркие постеры из фильмов: «Симпсоны», «Друзья», «Беверли-Хиллз»…
Купер почувствовал, как что-то кольнуло его в сердце. Он понял: Энжи выросла.
Это нормально. Дети взрослеют.
Но почему так быстро?

1998 год
Элиоту 52 года

В комнате отдыха больницы работал телевизор. На экране странный тип рассказывал о том, что мужчины — создания Марса, а женщины — Венеры. Медсестры дружно соглашались. Элиот нахмурился: все чаще ему казалось, что он перестает понимать окружающий мир. Он допил кока-колу и вышел из комнаты. Впервые он почувствовал, что ему за пятьдесят и он уже не молод.

* * *

Пришло время сериала «Скорая помощь». В больнице некоторые пациенты требовали, чтобы их оперировали доктор Грин или доктор Росс…

* * *

В январе по телевидению показывали озадаченного Билла Клинтона, который оправдывался перед народом:
— У меня не было никаких сексуальных отношений с мисс Левински.

А в это время на Северном полярном круге таяли льды из-за глобального потепления.
Но никто об этом не думал.

1999 год
Конец апреля.
Элиот осторожно заглянул в комнату отдыха.
Никого.
Он открыл холодильник в надежде найти что-нибудь съестное. На верхней полке лежало зеленое яблоко, на котором была наклейка с именем одной из медсестер. Элиот пожал плечами, оторвал наклейку и съел его.
Купер сел на подоконник, рассеянно наблюдая за тем, как его коллеги играют во дворе в баскетбол. Над Сан-Франциско витал запах весны. Сегодня был замечательный день: операции проходили успешно и пациенты не умирали под его ножом.
Доктор взял пульт с намерением включить телевизор. Но зачем было портить сегодняшний день новостями о мировых катастрофах? Он уже собирался положить пульт на место, как вдруг подумал, что сегодня, может быть, новости будут хорошими. Что, например, изобрели лекарство против СПИДа, в странах Ближнего Востока закончилась война, а в Штатах удвоили финансирование образования.
Но это были пустые надежды. По Си-эн-эн специальный корреспондент рассказывал в прямом эфире, как два ученика из лицея «Колумбайн» в Литтлтоне только что расстреляли двенадцать одноклассников, а потом застрелились сами.
Лучше бы Купер не включал телевизор…

2000 год

— Папа, можно я сделаю пирсинг?

* * *

— Папа, купи мне мобильный телефон!

* * *

— Папа, можно я сделаю татуировку?

А после этого: iPod, очки D&G, духи от Марка Джейкобса, морские черепашки, топики, свитера…

2001 год

Элиот заехал на стоянку больницы и посмотрел на часы. У него была уйма свободного времени: до проведения плановой операции оставалось целых два часа.
Элиот знал, что сегодня что-то произойдет.