Читать книгу “Ты будешь там?” онлайн

Последняя пилюля

Когда перед тобой откроется несколько дорог и ты не будешь знать, какую выбрать, не полагайся на случай, а просто сядь и подожди.
Не двигайся, помолчи и прислушайся к своему сердцу.
А когда оно заговорит, встань и пойди туда, куда оно скажет.

Сюзанна Тамаро

2007 год
Матту 61 год

Матт доехал до города за полчаса.
В его голове зародилась сумасшедшая идея, которая подарила ему надежду. Как в старые добрые времена, француз припарковался у дома Элиота. Он думал, что увидит Энжи, но дом был пуст. Матт обошел дом и перелез через забор. Сад почти не изменился. Старый кедр из Аляски все так же широко раскидывал ветви перед домом. Матт был на сто процентов уверен, что в доме нет сигнализации. Он снял пальто, обмотал его вокруг руки и с силой ударил в стекло кухонной двери. Стекло оказалось толстым, но Матт был силен. Он засунул руку в разбитое окно и открыл дверь изнутри. В течение трех часов француз методично обыскивал каждую комнату, открывал ящики, заглядывал в каждый шкаф, приподнимал каждую отошедшую дощечку паркета. Но ничего не нашел.
Уже совсем стемнело. Отчаявшись найти пилюлю, Матт собрался уезжать, как вдруг взгляд его упал на фотографию Элиота, стоявшую среди снимков Энжи.
Тогда он дал выход своему гневу и разочарованию.
— Ты над нами посмеялся, да? — крикнул Матт, обращаясь к портрету Элиота. — Это все твои шуточки, не так ли? Ты просто придумал себе оправдание! — Он подошел к фотографии и пристально посмотрел в глаза врачу. — Не было никакого старого камбоджийца, не было пилюль и путешествий во времени! Просто в тридцать лет ты сошел с ума и таким же остался до смерти!
В порыве отчаяния француз схватил фотографию и швырнул ее на пол.
— Старый дурак!
Обессилев, Матт упал в кресло.
Ему понадобилось время, чтобы вновь обрести рассудительность и хладнокровие.
Комната погрузилась в темноту.
Матт поднялся, чтобы включить лампу. Он подобрал фотографию Элиота и поставил ее на полку библиотеки.
— Не обижайся…
Матт подошел к книжному шкафу. Он вспомнил о том дне, когда пришел сюда, чтобы вложить телеграмму между страницами атласа. Пробежал глазами корочки книг в поисках нужной. Найдя старый атлас, Матт сдул с обложки тонкий слой пыли и встряхнул книгу. Интуитивно он почувствовал, что в ней что-то есть.
Матт схватил перочинный нож, лежавший на столе, и пошарил им между переплетом и обложкой атласа. На паркет упал маленький стеклянный флакончик.
С бьющимся сердцем Матт схватил его и открыл.
На ладонь ему упала крошечная золотая пилюля.
Француз не помнил себя от радости.
Последняя пилюля.
Последнее путешествие.

* * *

Что теперь делать?
Каково было намерение Элиота, когда он сохранил эту последнюю возможность вернуться в прошлое? И почему он решил спрятать пилюлю именно в том месте, где француз мог ее найти?
Матт нервно кружил по гостиной, когда зазвонил телефон. Посмотрев на светящийся экран, он узнал номер Илены.
— Да?
— Это я. Я только что прочла тетрадь.
Она говорила тихо, стараясь сдержать волнение.
— Такая запутанная история, Матти, ты должен мне поподробнее все объяснить.
Француз не знал, что ответить. Он устало потер глаза и вздохнул.
Конечно, Илена не могла поверить в рассказ Элиота. Иначе и быть не могло. Как убедить ее, что все это правда?
— Сейчас я ничего не могу тебе объяснить.
— Ну нет уж! Ты должен мне все объяснить! — не выдержала Илена. — Ты примчался ко мне, разбудил воспоминания, которые я старалась как можно глубже закопать в своей душе, и удрал, как вор!
— Я верну его тебе, Илена.
— Кого?
— Элиота.
— Да ты с ума сошел! Элиот умер, Матт. УМЕР!
— Я верну его тебе, — повторил Матт. — Даю слово.
— Перестань! Ты разрываешь мне сердце! — взмолилась Илена, бросая трубку.
Матт убрал телефон в карман. Он почувствовал себя спокойно и уверенно. Теперь все прояснилось.
Он должен был принять последнюю пилюлю.

* * *

В холодильнике Матт нашел бутылку воды и запил ею лекарство.
Ну вот.
Теперь дороги назад нет. Зайдя в гостиную, он сел в кресло и расслабился.
Оставалось только ждать.
Ждать чего?
Несварения желудка?
Отравления?
Или возвращения в прошлое?
Он ждал и ждал…
Но тщетно.
Словно ведомый чьим-то голосом, Матт поднялся на второй этаж, порылся в ящичке в ванной комнате и нашел снотворное. Приняв две таблетки, спустился в гостиную и лег на диван.
Закрыв глаза, Матт стал считать баранов, потом снова открыл глаза, перевернулся, погасил свет, снова включил…
— Черт! — проворчал он, вскакивая с дивана.
Он был слишком взволнован, чтобы уснуть. Не в силах находиться в пустом доме, француз надел пальто и вышел под ледяной дождь. Добежав до машины, завел мотор и поехал вверх по улице Филмор. Была зима, уже давно перевалило за полночь, кругом не было ни души.
Француз приехал на самый высокий участок Рашен-Хилл, когда сон настиг его. Затылок пронзила острая боль, в голове помутилось, и он почувствовал, как кровь стучит в висках. Матт потерял сознание и упал грудью на руль, не успев даже припарковаться.
Джип въехал на тротуар и, раздавив два куста гортензий, врезался в металлический забор.

* * *

1977 год

Когда Матт открыл глаза, он лежал на дороге посредине Ломбард-стрит. Ночь была темной, шел мелкий дождь. Вымокший и замерзший, Матт, кряхтя, поднялся. Сколько времени он тут пролежал? Француз посмотрел на часы, но те остановились. Джип куда-то исчез. Чуть выше на Хайд-стрит горела вывеска аптеки, в которую он и побежал. В магазине никого не было, за исключением продавца, который расставлял баночки на полке. Матт подошел к стенду журналов. Поспешно схватил первый попавшийся под руку. На обложке был изображен Джимми Картер с улыбкой во все лицо. С краю была напечатана дата: 6 февраля 1977 года.
Матт выбежал из магазина.
Пилюля подействовала!
Ему тоже удалось попасть в прошлое, на тридцать лет назад!
Но он знал, что визит в прошлое длится недолго. В запасе было всего несколько минут. Сначала Матт хотел бежать к дому Элиота, но, вспомнив записи в тетрадке, решил, что, скорее всего, Элиот работает в ночную смену.
Больница «Ленокс» находилась в километре отсюда. На автомобиле он бы быстро преодолел это расстояние. Матт встал посредине дороги и попытался остановить машину, но ему только раздраженно сигналили, а брызги из-под колес проезжавших мимо автомобилей окатили его с ног до головы.
Тогда он собрал в кулак всю свою силу воли и побежал к больнице. Выдохшись на Калифорния-стрит, он замедлил шаг, восстановил дыхание и снова побежал. В этот момент Матт страстно сожалел о том, что не следовал советам Тиффани и не занимался каждый день бегом, чтобы сбросить лишний вес. Пальто намокло и стало тяжелым. Он снял его и бросил на дорогу. Лучше умереть от сердечного приступа, чем сдаться, не добежав сто метров до цели!
Сорок лет он ждал этого дня. Дня, когда он сможет спасти Элиота.
Наконец Матт увидел огни больницы. Пробежав последние несколько метров, он толкнул дверь и скороговоркой прокричал:
— Яищудоктораэлиотакупера!
— Простите? — переспросила его медсестра.
— Я ищу доктора Элиота Купера, — как можно внятнее произнес Матт.
Молодая женщина протянула ему полотенце, чтобы он вытерся. Она уже собиралась ответить, как вдруг проходивший мимо врач сказал:
— Элиот в кафе. Но посторонним…
Матт сорвался с места, а медсестра крикнула ему вслед:
— Посторонним туда нельзя!

* * *

Матт распахнул дверь кафе. Часы на стене показывали два утра, по радио тихонько играла музыка Нины Симон.
Матт прошел между столами. В глубине зала, сидя спиной к стене, Элиот что-то писал и курил сигарету.
— Привет, старина, как работа?
Элиот вскочил и повернулся к только что вошедшему человеку. Сначала доктор не узнал друга. Но через мгновение, отбросив со счетов десяток лишних килограммов, морщины и лысину, он узнал в незнакомце француза.
— Что, тридцать лет так меняют человека? — поинтересовался Матт.
— Это… это правда ты? — пробормотал молодой врач.
— Он самый.
После минутного колебания мужчины обнялись.
— Ты откуда?